Das Buch Mormon: Einflüsse aus dem Umfeld

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Vision vom Baum des Lebens: Gab es Parallelen zu Literatur im Umfeld der Familie Smith? Dieser Aufsatz beantwortet diese und weitere Fragen.

In den vorangegangenen Abschnitten über das Buch Mormon haben wir uns angesehen, wie das Buch Mormon entstanden ist und welche Probleme die Bibelwissenschaft in Bezug auf die Behauptung aufwirft, es handele sich um eine alte, historische Aufzeichnung.

Unser letzter Abschnitt über die DNA war sehr lang, aber er hat dazu beigetragen, zu erklären, warum der Glaube zur Zeit von Joseph Smith, dass die amerikanischen Ureinwohner ursprünglich aus Israel stammten, einfach nicht wahr ist. In diesem Abschnitt soll untersucht werden, welche Ideen und Überzeugungen im Umfeld von Joseph Smith dazu beigetragen haben, die Erzählung des Buches Mormon zu formen, und wie diese Einflüsse das Buch Mormon als einen Text aus dem 19. Ich glaube, dass dieser Abschnitt von anderen kritischen Übersichten abweicht, weil ich nicht glaube, dass Joseph Smith von anderen Büchern seiner Zeit plagiiert oder abgeschrieben hat, sondern dass diese Bücher alle aus derselben Weltanschauung entstanden sind, der Joseph Smith angehörte.

Das ist ein sehr wichtiges Element, das meiner Meinung nach übersehen wird, wenn wir uns mit dem Buch Mormon befassen – die Schatzgräberei beeinflusste jeden Aspekt der Produktion des Buches Mormon, und zwar deshalb, weil dies die Weltanschauung war, in die Joseph Smith eingebettet war.

Die King James Bibel

Wir haben bereits erörtert, wie die Bibel, und insbesondere die King-James-Übersetzung der Bibel, das Buch Mormon beeinflusst hat, so dass wir hier wirklich nicht im Detail darauf eingehen müssen. Wenn Sie unsere Abschnitte über die Bibelwissenschaft noch nicht gelesen haben, empfehle ich Ihnen dringend, sie noch einmal zu lesen.

Die Abschnitte über die Bibelwissenschaft zeigen, dass das Buch Mormon nicht nur erst nach 1611 (und wahrscheinlich nach 1769, da dies die Version zur Zeit von Joseph Smith war) geschrieben worden sein kann, sondern dass Joseph Smith auch Annahmen über die Wörtlichkeit dieser biblischen Geschichten machte, von denen wir heute wissen, dass sie einfach nicht wahr sind. Aber weil Joseph Smith sie als wörtliche Geschichten in das Buch Mormon einbrachte, können wir zeigen, dass das Buch Mormon keine wahre, historische Aufzeichnung ist.

Mythos der Hügelgräber

Der wichtigste Einfluss auf das Buch Mormon ist ebenfalls weitgehend vom biblischen Glauben der Zeit Joseph Smiths geprägt, und zwar der Hügelgräbermythos.

Der Hügelgräbermythos entstand, als europäische Siedler nach Amerika kamen und alle möglichen „Hügel“ sahen, die errichtet worden waren. Als die Siedler ankamen, hielten sie die amerikanischen Ureinwohner für eine wilde, unzivilisierte Rasse und konnten sich daher nicht vorstellen, dass sie diese Hügel und Zivilisationen gebaut haben könnten. Stattdessen schrieben sie die Hügel einer verlorenen, überlegenen Rasse weißer Menschen zu, die genau wie sie selbst waren.

In den Hügeln lagen die Überreste der amerikanischen Ureinwohner begraben, aber da sich darin nur Knochen befanden, schufen die weißen europäischen Siedler den Mythos, dass es sich um die Überreste dieser verlorenen Zivilisationen handelte und dass sie von den dunklen, wilden Indianern ausgelöscht worden waren. Wenn Ihnen das bekannt vorkommt, liegt das daran, dass der Hügelgräbermythos weitgehend der Erzählung im Buch Mormon entspricht.

Hier ist ein Gedicht von William Cullen Bryant mit dem Titel „The Prairies“ (Die Prärien ), aus dem ich unten einige Abschnitte herausnehme, aber Sie können das gesamte Gedicht in engl. Sprache hier lesen. Hier eine Übersetzung:

„Lasst die mächtigen Hügel,
die die Flüsse überblicken, oder die sich
in den düsteren Wäldern voller alter Eichen erheben,
antworten. Ein Volk, das schon lange vergangen ist,
baute sie; ein diszipliniertes und bevölkerungsreiches Volk…

in einer vergessenen Sprache und alten Melodien,
von Instrumenten mit unbekannter Form,
gab den sanften Winden eine Stimme. Der rote Mann kam –
Die umherziehenden Jägerstämme, kriegerisch und wild,
Und die Hügelbauer verschwanden von der Erde….

Alles ist verschwunden;
Alles – außer den Erdhaufen, die ihre Knochen halten,
Die Plattformen, auf denen sie unbekannte Götter anbeteten,
Die Barrieren, die sie aus dem Boden
errichteten, um den Feind in Schach zu halten – bis über die Mauern
Die wilden Belagerer brachen, und eine nach der anderen
Die Festungen der Ebene wurden erzwungen und
mit Leichen angehäuft. Die braunen Geier des Waldes
strömten zu diesen riesigen, unbedeckten Gräbern
und saßen unerschrocken und schweigend bei ihrem Festmahl.
Vielleicht lauerte ein einsamer Flüchtling
in Sumpf und Wald, bis das Gefühl
von Verzweiflung und Angst
bitterer als der Tod wurde, und gab sich dem Tod hin.“

Dieses Gedicht gibt einen Überblick darüber, was die weißen Siedler über die Hügelgräber glaubten – sie waren eine überlegene Rasse, die von den dunkelhäutigen Indianern ausgerottet wurde. In diesem Gedicht wird geschildert, wie dies durch Kriege geschah und dass ein einziger Mensch überlebte und in der Erde lauerte, bis er sich dem Tod ergab. Das ist im Grunde die Geschichte des Buches Mormon.

Viele dieser Hügel sind inzwischen von den Siedlern zerstört worden, die das Land übernommen haben, aber wir haben Fotos von einigen, die noch vorhanden sind. Nachfolgend finden Sie eine Karte der vielen Hügel, die entdeckt wurden, sowie ein Foto eines noch intakten Indianerhügels in Georgia.

mounds map.jpg
Karte entdeckter Hügel
indian mound georgia.jpg
Indianerhügel in Georgia

Ein Teil des Glaubens an den Hügelgräbermythos bestand darin, dass es eine alte, weiße Rasse gegeben haben muss, die in Amerika lebte und von den Indianern vernichtet wurde, wodurch die Siedler behaupten konnten, dass das Land rechtmäßig ihnen gehörte.

William Henry Harrison, der berühmterweise nur 30 Tage lang Präsident war, schrieb Folgendes:

„Wenn ein Mann das Tal des Ohio River vor der Besiedlung durch die Weißen besucht hätte, „wäre sein Blick vielleicht auf einem gewaltigen Hügel oder einer langgestreckten Linie von Wällen hängen geblieben…, die bewiesen, dass das Land einst von einem zahlreichen und fleißigen Volk bewohnt worden war. Aber er hätte auch unzweifelhafte Beweise dafür gesehen, dass Jahrhunderte vergangen waren, seit diese Überreste von denen bewohnt wurden, zu deren Nutzen sie errichtet worden waren… Er wäre nicht umhin gekommen, zu dem Schluss zu kommen, dass ihr Weggang… eine Sache der Notwendigkeit gewesen sein muss. Denn kein Volk, egal auf welchem Stand der Zivilisation, hätte ein solches Land freiwillig verlassen…

Aus dem ausgedehnten Land, das von ihren Überresten bedeckt ist, erfahren wir erstens, dass sie ein zahlreiches Volk waren. Zweitens, dass sie in beträchtlichen Städten versammelt waren… Das bestätigt die Tatsache, dass sie eine nationale Religion hatten, bei deren Feier alles Pompöse, Prächtige und Imposante, das sich eine halbbarbarische Nation ausdenken konnte, gelegentlich zur Schau gestellt wurde. Die Priesterschaft war zahlreich, und auf den Altären rauchten oft Hekatomben von Opfern… So viel liefern uns diese alten Überreste über den Zustand und den Charakter des Volkes, das sie errichtete…

Wir beziehen uns erneut auf die Werke, die sie uns hinterlassen haben, um so viel wie möglich über die Ursache und die Art und Weise zu erfahren, wie sie das Ohio-Tal verließen. Aus den bereits genannten Gründen gehe ich davon aus, dass sie gezwungen waren, vor einem zahlreicheren oder tapfereren Volk zu fliehen. Zweifellos war der Kampf lang und blutig, und das Land, das sie so lange bewohnten, wurde ihren Rivalen erst dann überlassen, als ihre Zahl zu gering war, um den Kampf fortzusetzen. In Anbetracht aller Umstände … bin ich zu dem Schluss gekommen, dass dieses Volk sowohl von seiner nördlichen als auch von seiner südlichen Grenze aus angegriffen wurde, dass es aus beiden Richtungen zum Rückzug gezwungen wurde und dass sein letzter Versuch, Widerstand zu leisten, an den Ufern des Ohio stattfand.“
(Die Hügelbauer: eine Rekonstruktion des Lebens einer prähistorischen amerikanischen Rasse durch die Erforschung und Interpretation ihrer Erdhügel, ihrer Gräber und ihrer kulturellen Überreste).

Das ist ein langes Zitat, aber es zeigt erneut, dass zur Zeit von Joseph Smith die Ansicht vorherrschte, dass diese Hügel der Beweis für eine alte Rasse waren, die von den dunkelhäutigen Indianern ausgerottet wurde. Ich weiß, dass ich das immer wieder wiederhole, aber es ist so wichtig, um zu verstehen, wie das Buch Mormon entstanden ist, aber auch, warum viele im Umfeld von Joseph Smith die darin enthaltenen Geschichten akzeptierten.

Als die amerikanischen Ureinwohner ihr Land und ihr Volk durch Kriege, Krankheiten und Hungersnöte zu verlieren begannen, erlaubte dieser Mythos den Siedlern außerdem zu rechtfertigen, dass die amerikanischen Ureinwohner unmöglich eine so hoch entwickelte und fortgeschrittene Zivilisation gewesen sein konnten, was den Hügelgräbermythos in ihrer Weltanschauung weiter bestätigte.

So wuchs der Mythos, und die Siedler erzählten Geschichten über dieses uralte Volk, das versuchte, die wilden Eindringlinge mit Hilfe dieser befestigten Hügel abzuwehren, bis sie von ihnen ausgerottet wurden.

moundbuilder myth warfare.jpg
Abbildung des Hügelgräbermythos

Das ist auch der Grund, warum der Text des Buches Mormon im 19. Jahrhundert von so vielen Menschen akzeptiert wurde – es war der Glaube, dass die amerikanischen Ureinwohner tatsächlich von einer alten weißen Rasse abstammen, die von den „roten Indianern“ überholt wurde.

Das Problem ist natürlich, dass es sich dabei lediglich um einen Mythos handelte, der von den Siedlern geschaffen wurde, um die amerikanischen Ureinwohner zu erklären und eine Rechtfertigung für die Vertreibung der Ureinwohner von ihrem Land und die Abschlachtung und Dezimierung ihrer Bevölkerung zu liefern.

Wie wir in unserem letzten Abschnitt über die DNA und das Buch Mormon dargelegt haben, wurde Amerika bereits vor 25.000 Jahren von Menschen aus Asien besiedelt, die in keiner Weise von einer weißen Rasse abstammten.

Dies ist ein weiterer Bereich, in dem man zeigen kann, dass das Buch Mormon ein Produkt des 19. Jahrhunderts ist, denn der Mythos der Hügelgräber war in den späten 1800er Jahren weitgehend entlarvt worden. Wie der Mormonenforscher John Hamer feststellte, gab es sogar 1963 einen Film mit dem Titel „Kings of the Sun“, der auf dieser Idee aufbaute.(Mormon Stories, John Hamer, Das Buch Mormon im Kontext des 19. Jahrhunderts)

In diesem Film geht es um Balam, den Prinzen eines zivilisierteren (und weißeren) Volkes, der mit dem Schiff in Nordamerika ankommt, eine Stadt mit großen Erdwerken baut und sofort Ärger mit den wilderen (und rötlicheren) Eingeborenen bekommt, die von Häuptling Black Eagle angeführt werden.

Ich verbringe viel Zeit mit dem Hügelgräbermythos, weil er uns wirklich Aufschluss darüber gibt, wie die Menschen zur Zeit von Joseph Smith dachten. Das wird wichtig sein, wenn wir uns weiter unten mit der Sicht der Hebräer befassen, denn viele Kritiker behaupten, Joseph Smith habe die Ideen aus der Sicht der Hebräer gestohlen, während in Wirklichkeit beide Bücher auf Ideen zurückgreifen, die in den 1820er Jahren heftig diskutiert wurden.

Außerdem sind wir heute in der Lage, die Schrift der Maya zu lesen, und darin wird nichts erwähnt, was mit dem Buch Mormon oder einer weißen Rasse zu tun hat, die sie durch Kriege besiegt haben. Der Hügelgräbermythos war ein Mythos, den weiße europäische Siedler den amerikanischen Ureinwohnern aufzwangen, um sie zu entmenschlichen, so wie das Buch Mormon den amerikanischen Ureinwohnern und den Polynesiern ihre Identität genommen hat, mit einem Buch, das einfach nicht historisch oder wahr ist.

Neben der King-James-Bibel ist dies der direkteste Einfluss auf das Buch Mormon, denn die umgebende Weltanschauung des Hügelgräbermythos ist praktisch die gesamte Prämisse des Buches Mormon – eine Erklärung dafür, wie die amerikanischen Ureinwohner dazu kamen, die Amerikaner zu bevölkern, als die Siedler alle glaubten, dass die überlegene Zivilisation und Rasse „weiß und herrlich“ gewesen sein muss.

Wie bereits erwähnt, bestand ein Ziel des Hügelgräbermythos darin, die amerikanischen Ureinwohner zu entmenschlichen, um die Übernahme des Landes zu rechtfertigen. Wenn man den Mythos erschaffen konnte, dass die Ureinwohner Amerikas bereits eine weiße, zivilisierte Rasse ausgerottet hatten, ist es viel einfacher, andere davon zu überzeugen, dass man ein Recht auf das Land hat und dass die Ureinwohner Amerikas einem das Gleiche antun würden, was sie den Hügelgräbern angetan haben, wenn man es sich jetzt nicht zurückholt. Vom Archäologen Bradley Lepper:

„Vor dem Unabhängigkeitskrieg war die Tatsache, dass die Hügel von amerikanischen Indianern errichtet worden waren, „so bekannt, dass sie weder einer Erklärung noch einer Verteidigung bedurfte“. Als Andrew Jackson 1829 Präsident wurde, war dieser Gedanke jedoch zu einer unbequemen Wahrheit geworden.

In seinem Bestreben, die Indianerstämme von ihrem Land im Osten der Vereinigten Staaten zu vertreiben, behauptete Jackson, die Hügel seien von einem „unbekannten Volk“ errichtet worden, das von den „bestehenden wilden Stämmen“ ausgerottet worden sei. Daher war die Regierung der Vereinigten Staaten vollkommen berechtigt, diese Stämme von dem Land zu vertreiben, das sie der angeblich zivilisierteren verlorenen Rasse der Mound Builders gestohlen hatten.“(Ohio Dispatch, 26. April 2020)

Der Hügelgräbermythos ist zwar genau das – ein Mythos -, aber er war zu Lebzeiten von Joseph Smith dennoch unglaublich einflussreich, und das Buch Mormon ist ein Produkt dieses Glaubens. Und der Hügelgräbermythos ist ein großartiges Beispiel für einen ätiologischen Mythos, den wir in unseren Abschnitten zur Bibelwissenschaft besprochen haben.


Das Buch „View of the Hebrews

Viele Kritiker führen das Buch „View of the Hebrews“ als Quelle an, aus der Joseph Smith das Buch Mormon zusammenstellte. Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen dem Buch und vielen Unterschieden, und es wurde sogar von der kircheneigenen Zeitung Times and Seasons als Beweis für das Buch Mormon angeführt:


„Wenn es tatsächlich so war, dass ein Teil der Zehn Stämme auf die von uns angenommene Weise nach Amerika kam und die kalten Regionen von Assareth auf der Suche nach einem milderen Klima hinter sich ließ, wäre es nur natürlich, in den an den Atlantik angrenzenden Ländern nach Anzeichen für die Anwesenheit von Juden zu suchen. Zu diesem Zweck wollen wir hier einen Auszug aus einem fähigen Werk anführen, das sich ausschließlich mit der Frage befasst, ob die Zehn Stämme über die Straße von Bherings aus Asien gekommen sind, und zwar von Reverend Ethan Smith aus Pultney, Virginia, der wie folgt berichtet:…

Im Jahr 1815 ebnete er den Boden unter und in der Nähe eines alten Holzschuppens, der auf seinem Grundstück auf dem Indian Hill stand.

Er pflügte und förderte alte Späne und Erde bis zu einer gewissen Tiefe weg. Als er nach getaner Arbeit über den Platz ging, entdeckte er in der Nähe der Stelle, an der die Erde am tiefsten ausgehoben worden war, einen schwarzen Riemen, der etwa sechs Zoll lang und anderthalb Zoll breit war und ungefähr die Dicke eines Lederriemens für ein Pferdegeschirr hatte.

Er erkannte, dass er an jedem Ende eine Schlaufe aus einer harten Substanz hatte, wahrscheinlich, um ihn zu tragen… Sie waren von dunkelgelber Farbe und enthielten eine Art Schrift. Die Nachbarn kamen herein, um die seltsame Entdeckung zu sehen, und zerrissen eines der Stücke in wahrer Hunnen- und Vandalenmanier in Atome. Die anderen drei Stücke rettete Mr. Merrick und schickte sie nach Cambridge, wo sie untersucht wurden und sich herausstellte, dass sie mit einer Feder in hebräischer Sprache geschrieben worden waren, deutlich und lesbar.

Die Schrift auf den drei übrigen Pergamentstücken war ein Zitat aus dem Alten Testament. Siehe Deut. vi. kap. vom 4. bis zum 9. Vers, einschließlich – auch xi. kap. 13-21, und Exodus, Kap. 13-13-11,-16 einschließlich, auf die sich der Leser beziehen kann, wenn er die Neugier hat, diese höchst interessante Entdeckung zu lesen…

Dr. West aus Stockbridge berichtet, dass ein alter Indianer ihn darüber informierte, dass seine Väter in diesem Land vor nicht allzu langer Zeit im Besitz eines Buches waren, das sie lange Zeit bei sich trugen, aber da sie es nicht mehr lesen konnten, vergruben sie es mit einem Indianerhäuptling – View of the Hebrews, S. 223.

Es war von Familie zu Familie oder von Häuptling zu Häuptling weitergereicht worden, als eine höchst wertvolle Reliquie, wenn nicht gar als Amulett, Zauber oder Talisman, denn es ist nicht anzunehmen, dass ein ausgeprägtes Wissen über den Inhalt des Bandes unter ihnen, in ihrem umherziehenden Zustand, inmitten von Wäldern und Forsten, lange hätte bestehen können.

Calmet sagt, dass die oben genannten Texte genau die Schriftstellen sind, die die Juden auf die Blätter ihrer Phylakterien zu schreiben pflegten. Diese Phylakterien waren kleine Pergamentrollen, auf die bestimmte Worte des Gesetzes geschrieben waren. Diese trugen sie auf der Stirn und am Handgelenk des linken Armes“ (Smith’s view of the Hebrews). Pg. 220.“(Times and Seasons, Band 3, Nr. 15, Juni 1842)

Dies klingt definitiv sehr ähnlich wie das Buch Mormon, und die Verbindung zwischen Oliver Cowdery, Josephs Hauptschreiber für das Buch Mormon, wie wir es heute kennen, und dem Autor von „View of the Hebrews“, Ethan Smith, ist bemerkenswert.

Ethan Smith war der Pastor einer Kirche in Poultney, VT, die Oliver Cowdery zu der Zeit besuchte, als View of the Hebrews veröffentlicht wurde. Cowdery lernte dann 1829 Joseph Smith kennen, und wie Joseph Smith in seiner Geschichte schreibt:

„Zwei Tage nach der Ankunft von Mr. Cowdery (es war der 7. April) begann ich, das Buch Mormon zu übersetzen, und er begann, für mich zu schreiben.“ (Köstliche Perle 1:67)

Als wäre das nicht genug, unternahm der LDS-Historiker und Generalautorität B. H. Roberts 1927 ein Projekt, um die Behauptungen des Buches Mormon, ein altes, historisches Dokument zu sein, zu widerlegen. Im Laufe seiner Studien stellte er viele Ähnlichkeiten zwischen View of the Hebrews und dem Buch Mormon fest. Hier einige Zitate von Roberts über View of the Hebrews und Buch Mormon:

„Jahrelang waren solche Materialien, wie sie damals gefunden und diskutiert wurden, Theorien über den Ursprung der amerikanischen Indianer, einschließlich der Theorie der „zehn verlorenen Stämme“, die von einer hebräischen Infusion in die amerikanische Rasse ausgingen, zusammen mit der häufigen Erwähnung von kulturellen Merkmalen, die diese angebliche hebräische Infusion begünstigten – all das war Gegenstand gängiger Spekulationen in der Literatur Amerikas, bevor Priests Amerikanische Altertümer oder das Buch Mormon veröffentlicht wurden.“ (Studies of the Book of Mormon, S. 152)

„Oft wird von mormonischen Rednern und Schriftstellern behauptet, dass das Buch Mormon als erstes die amerikanischen Indianer als Nachkommen der Hebräer darstellte, und dass das Buch Mormon in dieser Hinsicht einzigartig sei. Diese Behauptung wird manchmal immer noch unwissentlich aufgestellt.“ (Studies of the Book of Mormon, S. 323)

„Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese beiden Bücher – Priest’s Wonders of Nature and Providence, 1824, und Ethan Smith’s View of the Hebrews, 1. Auflage 1823 und 2. Auflage 1825 – entweder im Besitz von Joseph Smith waren oder ihm mit Sicherheit bekannt waren, denn sie waren ihm sicherlich zugänglich.“ (Studies of the Book of Mormon, S. 153)

„Hat Ethan Smiths View of the Hebrews strukturelles Material für Joseph Smiths Buch Mormon geliefert? Auf diesen Seiten wurde bereits darauf hingewiesen, dass viele Dinge im erstgenannten Buch viele wichtige Dinge im zweiten Buch nahegelegt haben könnten. Es sind nicht nur ein paar Dinge, ein oder zwei oder ein halbes Dutzend, sondern viele; und es ist diese Tatsache der vielen Ähnlichkeiten und ihre kumulative Kraft, die sie zu einer so ernsten Bedrohung für Joseph Smiths Geschichte über den Ursprung des Buches Mormon macht.“ (Studies of the Book of Mormon, S. 240)

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Titelseite des Dokuments: „A parallel – Die Basis für das Buch Mormon“ (Handelt von Parallelen zwischen dem Buch Mormon und View of the Hebrews)

Roberts hob die Ähnlichkeiten zwischen View of the Hebrews und dem Buch Mormon in einem Dokument mit dem Titel „Eine Parallele“ hervor, das führenden Kirchenvertretern übergeben wurde. Aus dem erstaunlich detaillierten Dissertationspapier über BH Roberts mit dem Titel „The Secret Mormon Meetings of 1922“ von Shannon Caldwell Montez:

„Mit dem zweiten Dokument war ein drittes verbunden, das „A Parallel“ genannt wurde. Es wurde von Roberts 1927 erstellt, um einen Teil des zweiten Dokuments zusammenzufassen, während er mit sich rang, ob er seine zweite Studie den Kirchenvertretern vorlegen sollte oder nicht. Es waren achtzehn getippte Seiten, auf denen die unheimlichen Ähnlichkeiten zwischen dem Buch Mormon und A View of the Hebrews aufgezeigt wurden. Zu den erwähnten Ähnlichkeiten gehören die Migration einer Gruppe von Juden von Jerusalem auf den unbewohnten amerikanischen Kontinent per Schiff, ein einziger gemeinsamer (hebräischer) sprachlicher und angestammter Ursprung für alle amerikanischen Ureinwohner, eine Teilung dieses Volkes in eine zivilisierte und eine unzivilisierte Gruppe, inspirierte Propheten, die eine monotheistische Religion lehren, Kriege zwischen den beiden Gruppen, die zur völligen Vernichtung des zivilisierten Teils führen, und ein vergrabenes Buch, das ihre Geschichte in Form ägyptischer Hieroglyphen erzählt.. “ (Die geheimen Treffen der Mormonen von 1922, S. 11)

Nebenbei bemerkt, empfehle ich dringend die Lektüre des Dissertationspapiers von Montez sowie das Anhören ihrer Interviews auf Mormon Stories, in denen es um das Studium des Buches Mormon durch B. H. Roberts geht, der versuchte, Fragen zu beantworten, die ihm vorgelegt wurden. Es ist faszinierend, das Buch zu lesen und zu hören, und es enthält viele Informationen darüber, wie seine Werke von den Führern der Kirche aufgenommen wurden.

Die apologetische Antwort auf die Schriften von B. H. Roberts über die View of the Hebrews lautete, dass er lediglich „des Teufels Advokat“ spielte und nie wirklich glaubte, dass diese Parallelen für das Buch Mormon problematisch seien. FAIR Mormon besteht darauf, dass „Roberts ein fähiger Gelehrter war und sich nicht scheute, des Teufels Advokat zu spielen, um die Verteidigung der Kirche gegen ihre Feinde zu stärken“, heißt es in der Antwort auf den CES-Brief.

Obwohl B.H. Roberts nie öffentlich behauptet hat, sein Zeugnis im Buch Mormon zu verlieren, gibt es in der These von Montez eine Menge Informationen, die untermauern, dass B.H. Roberts einfach des Teufels Advokat spielte und sich nie um die Probleme mit dem Buch Mormon kümmerte.

B.H. Roberts war der Missionspräsident von Wesley Parkinson Lloyd und sprach 1933 mit Lloyd über die Besprechungen, die er mit der obersten Führung über diese Probleme hatte. Dieses Zitat ist etwas lang, aber wichtig für das Verständnis der Geschichte, warum Roberts das Buch Mormon erforschte und was es möglicherweise dazu beitrug, sein Verständnis des Buches Mormon als wahres, historisches Dokument zu prägen. Aus Lloyds Tagebuch:

„Das Gespräch drehte sich dann um das Buch Mormon und diese überraschende Geschichte, die er mir erzählte. Als er Präsident der Oststaatenmission war, überredete ein Mann aus Logan namens Riter einen befreundeten Gelehrten, der in Washington studierte, das Buch Mormon zu lesen und zu kritisieren. Der Student kritisierte, dass es zur Zeit der Entdeckung Amerikas achtundfünfzig verschiedene Sprachen unter den amerikanischen Indianern gab, keine Dialekte, sondern Sprachen, die sich so sehr vom Englischen und Spanischen unterschieden, und dass alles menschliche Wissen darauf hindeutet, dass sich grundlegende Sprachen nur sehr langsam verändern, während die Menschen zur Zeit des Buches Mormon alle eine Sprache gesprochen haben sollen. Der Student bat Riter, diese Behauptung zu erläutern. Riter schickte den Brief an Dr. Talmage, der ihn studierte und während einer Reise in den Osten Bruder Roberts bat, den Brief sorgfältig zu untersuchen und zu studieren und eine Antwort zu finden.

Roberts machte sich an die Arbeit und untersuchte den Brief aus allen Blickwinkeln, konnte ihn aber selbst nicht zufriedenstellend beantworten. Auf seine Bitte hin berief Pres. Grant eine Versammlung der Zwölf Apostel ein, und Bruder Roberts trug die Angelegenheit vor. Roberts trug die Angelegenheit vor, sagte ihnen offen, dass er ratlos sei, und bat sie um Hilfe bei der Erklärung. Als Antwort standen sie einer nach dem anderen auf und bezeugten die Wahrhaftigkeit des Buches Mormon. George Albert Smith bezeugte unter Tränen, dass sein Glaube an das Buch durch die Frage nicht erschüttert worden war. Präsident Ivins, der Mann, der am ehesten in der Lage wäre, eine Frage zu diesem Thema zu beantworten, war nicht in der Lage, die Lösung zu liefern. Es war keine Antwort verfügbar. Bro. Roberts konnte sie nicht dafür kritisieren, dass sie nicht in der Lage waren, die Frage zu beantworten oder ihm zu helfen, sondern sagte, dass in einer Kirche, die den Anspruch auf ständige Offenbarung erhebe, eine Krise entstanden sei, in der Offenbarung notwendig sei.

Nach der Sitzung schrieb er an Pres. Grant und drückte seine Enttäuschung darüber aus, dass Pres. Ivins nichts zu dem Problem beitragen konnte. Auf der Versammlung erwähnte Bruder Roberts, dass es noch andere Probleme mit dem Buch Mormon gebe, die besonderer Aufmerksamkeit bedürften. Richard R. Lyman meldete sich zu Wort und fragte, ob es sich dabei um Dinge handele, die unserem Ansehen dienten, und als Fr. Roberts dies verneinte, sagte er, warum dann darüber sprechen. Diese Haltung war zu viel für den historisch denkenden Roberts. Es wurde jedoch ein Ausschuss eingesetzt, der dieses Problem untersuchen sollte und aus den Brüdern Talmage, Ballard, Roberts und einem weiteren Apostel bestand. Sie trafen sich und sahen sich gegenseitig ausdruckslos an, aber keiner schien zu wissen, was zu tun sei. Schließlich erwähnte Bruder Roberts, dass er zumindest versucht hatte, eine Antwort zu finden, und dass er sie in seiner Schublade hatte. Es sei eine Antwort, die Menschen, die nicht denken, zufrieden stellen würde, aber eine sehr unzureichende Antwort für einen denkenden Menschen. Sie baten ihn, sie zu lesen, und nachdem sie sie gehört hatten, nahmen sie sie durch Abstimmung an und sagten, das sei das Beste, was sie tun könnten. Danach machte Bruder Roberts eine spezielle Studie über das Buch Mormon…

Er schwenkt zu einer psychologischen Erklärung des Buches Mormon über und zeigt, dass die Platten bei Joseph Smith nicht objektiv, sondern subjektiv waren. Dass seine außergewöhnliche Vorstellungskraft ihn psychologisch für die Erfahrung qualifizierte, die er machte, als er der Welt das Buch Mormon präsentierte, und dass die Platten mit den Urim und Thummim nicht objektiv waren. Er erklärte bestimmte literarische Schwierigkeiten im Buch, wie z. B. die wundersame Begebenheit des gesamten Volkes der Jarediten, die dramatische Geschichte, dass auf jeder Seite ein Mann zurückbleibt und schließlich einer von ihnen erschlagen wird, sowie die Umgebung der flachen Hügel Neuenglands in einer großen Zivilisation in einem anderen Teil des Landes. Wir sehen nichts von den Klippen der Mayas oder den hohen Berggipfeln oder anderen geografischen Umgebungen der frühen amerikanischen Zivilisation, die die gesamte Geschichte in einer flachen Hügelumgebung in Neuengland ansiedelt. Dies sind einige der Dinge, die Fr. Roberts dazu veranlasst haben, seine Meinung über das Buch Mormon zu ändern. Anstatt es als den stärksten Beweis für die Göttlichkeit der Kirche zu betrachten, sieht er es als denjenigen an, der am meisten Unterstützung braucht. Seine größte Behauptung für die Göttlichkeit des Propheten Joseph liegt in der Lehre und den Bündnissen.“
(Wesley Parkinson Lloyd Collection, 7. August 1933)

Apologeten werden zu Recht darauf hinweisen, dass Roberts nirgendwo in dem Tagebucheintrag den Glauben oder den Glauben an das Buch Mormon leugnet, und sie haben Recht, aber dieser Tagebucheintrag zeigt auch, dass Roberts versteht, dass die Behauptungen des Buches Mormon dürftig sind und nicht durch die Beweise gestützt werden, wie wir in den bisherigen Überblicksthemen gezeigt haben.

In einem FAIR Mormon-Artikel über B.H. Roberts und das Lloyd-Tagebuch führt der Autor den folgenden Grund an, um diesen Tagebucheintrag bezüglich der Platten und Urim und Thummim als nicht objektiv abzutun:

„Was die Aussage von Lloyd betrifft, Roberts habe in ihrem Gespräch „gezeigt, dass die Platten für Joseph Smith nicht objektiv, sondern subjektiv waren. Dass seine außergewöhnliche Vorstellungskraft ihn psychologisch für die Erfahrung qualifizierte, die er machte, als er der Welt das Buch Mormon vorstellte, und dass die Platten mit den Urim und Thummim nicht objektiv waren“, so entspricht die Sprache, mit der Lloyd beschreibt, was Roberts sagte, genau der „psychologischen“ Theorie von I. Woodbridge Riley über die Entstehung des Buches Mormon.40 Roberts hatte die „subjektive“ psychologische Erklärung bereits 1909 in New Witnesses for God und A Defense of the Faith and the Saints abgelehnt41 , und wenn er Wesley Lloyd diese Erklärung für den Ursprung des Buches Mormon in ähnlicher Weise schildert, deutet das nicht darauf hin, dass er nun an diese Ansicht glaubte, sondern dass er Lloyd erklärte, welche Herausforderungen die Widerlegung einer solchen Ansicht mit sich bringen könnte. Es gibt keine Anhaltspunkte dafür, dass Roberts am Ende seines Lebens die Argumente glaubte, die er sein Leben lang widerlegt hatte.“ (FAIR Mormon, Ausweichende Ignoranz: Anti-Mormonen Behauptungen, dass B.H. Roberts sein Zeugnis verloren hat)

Dieses Argument besagt, dass Roberts, da er 1909 schrieb und die subjektive Natur der Goldplatten ablehnte, unmöglich geglaubt haben kann, was er dann 1922 sagte. Was der Autor hier jedoch nicht bedenkt, ist, dass B. H. Roberts zu diesem Zeitpunkt noch keine tiefgreifenden Forschungen über das Buch Mormon angestellt hatte.

Mit anderen Worten, das wäre so, als würde man sagen, dass ich, weil ich als Konvertit ein gläubiges Mitglied war und weil ich immer noch ein Mitglied bin, unmöglich glauben kann, was ich jetzt schreibe, nachdem ich die Kirchengeschichte und das Buch Mormon erforscht habe.

Zumindest ist dies ein großartiges Beispiel dafür, wie die Bereitschaft, neue Beweise und Informationen ehrlich und offen zu akzeptieren, die eigene Meinung ändern kann. Das soll nicht heißen, dass Roberts den Glauben an die Kirche verloren hat – seine öffentlichen Äußerungen belegen das nicht, obwohl es unglaublich schwer ist, sich öffentlich von einer Kirche abzuwenden, die dein Leben und deine Karriere bestimmt hat -, sondern vielmehr, dass Roberts wahrscheinlich sein Paradigma geändert hat, um zu versuchen, die Beweise zu verstehen, von denen er wusste, dass sie den Wahrheitsansprüchen der Kirche widersprechen.

Wenn sich dies wie eine Berührung dieses Überblicks anfühlt, möchte ich mich entschuldigen, aber ich wollte aufzeigen, wo Kritiker und Apologeten typischerweise die Ähnlichkeiten zwischen View of the Hebrews und dem Buch Mormon sehen, bevor ich darlege, was meiner Meinung nach der wichtigste Aspekt ist.

Es ist nicht so, dass Joseph Smith View of the Hebrews für das Buch Mormon plagiiert hat. Ich glaube nicht, dass es irgendeinen Grund gibt, zu glauben, dass Joseph Smith irgendein anderes Buch plagiiert hat, abgesehen davon, dass er große Teile der King James Bible kopiert hat, die ich in den Abschnitten zur Bibelwissenschaft über die KJV, die Bergpredigt und Deuterojesaja ausführlich beschrieben habe.

Klar ist jedoch, dass der Hügelgräbermythos zur Zeit und am Ort von Joseph Smith sehr stark war, was dazu führte, dass viele Autoren Bücher schrieben, um zu versuchen, die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner so auszufüllen, dass sie ihren eigenen Überzeugungen und Schlussfolgerungen entsprach.

Mit anderen Worten: Ich glaube, dass die Ähnlichkeiten zwischen View of the Hebrews und dem Buch Mormon darauf zurückzuführen sind, dass sowohl Ethan Smith als auch Joseph Smith vom Hügelgräbermythos ausgingen und dass sie beide versuchten, die Idee einer alten, überlegenen Rasse zu verarbeiten, die von den (dunkelhäutigen) amerikanischen Ureinwohnern ausgelöscht wurde.

Es ist durchaus möglich, dass Joseph Smith „View of the Hebrews“ gelesen und einige allgemeine Ideen daraus übernommen hat, aber diese Ideen waren in seinem Umfeld bereits vorhanden. So wie die Autoren von Matthäus und Lukas vom ursprünglichen Markusevangelium ausgingen, ist es möglich, dass Joseph Smith auf einigen Ideen aufbauen und andere korrigieren wollte, aber es gibt einfach keinen Grund, diesen Sprung zu machen, wenn man bedenkt, was wir aus dem Buch Mormon und den Einflüssen um Joseph Smith herum erkennen können.

View of the Hebrews zeigt kein Plagiat, sondern dass diese Ideen zur Zeit von Joseph Smith so weit verbreitet waren, dass man erwarten würde, dass diese Art von Geschichten geschrieben werden. Wie ich in diesen Abschnitten zu zeigen versucht habe, kann das Buch Mormon buchstäblich zu keiner anderen Zeit als zu Lebzeiten von Joseph Smith geschrieben worden sein. Das Buch Mormon stützt sich auf die King James Bible, die 1611 verfasst wurde (und Joseph Smiths Ausgabe war wahrscheinlich eine Version von 1769), und nimmt dann Ideen auf, die erst im 18. und 19. Jahrhundert im Hügelgräbermythos entstanden sind, sowie andere Einflüsse, auf die wir weiter unten eingehen werden.

Ich entschuldige mich also dafür, dass ich mich in diesem Abschnitt so sehr auf B.H. Roberts konzentriere, aber ich halte ihn für wichtig, weil er zeigt, dass Roberts sowohl besorgt war als auch die vielen Parallelen zu View of the Hebrews erkannte, dass er zugab, dass Joseph Smith von View of the Hebrews beeinflusst worden sein könnte, und dass er aufgrund der ehrlichen Nachforschungen, die er bereit war, anzustellen, zumindest einen Paradigmenwechsel vollzogen zu haben schien. Ich denke, dass dies alles wichtige Punkte sind, wenn man versucht, nicht nur zu verstehen, dass Joseph Smith der Autor des Buches Mormon ist, sondern auch, dass er mehr als fähig war, aus den Ideen um ihn herum zu schöpfen, um es zu schaffen.

Das erste Buch von Napoleon und The Late War

Diese beiden Bücher werden von Kritikern Joseph Smiths manchmal als Beweis dafür angeführt, dass er bei der Abfassung des Buches Mormon ihre Werke plagiiert hat, aber ähnlich wie bei View of the Hebrews liegt die Bedeutung im Stil selbst.

Natürlich gibt es in diesen Büchern Ähnlichkeiten mit dem Buch Mormon, und man muss nicht weiter als bis zum Anfang des Ersten Buches von Napoleon schauen, um das zu erkennen:

„1 Und siehe, es geschah in diesen letzten Tagen, dass ein böser Geist aufkam auf der Erde und die Menschenkinder sehr erschreckte.

2 Und dieser Geist ergriff und verbreitete sich unter dem Volk, das im Lande Gallien wohnt.

3 In diesem Volk aber war die Furcht des Herrn seit vielen Generationen nicht mehr, und sie waren ein verderbtes und verkehrtes Volk geworden; und ihre Hohenpriester und die Vornehmen des Landes und die Gelehrten desselben waren böse geworden in den Gedanken ihres Herzens und in den Gebräuchen ihres Lebens.“
(Das erste Buch von Napoleon)

Erinnert Sie das nicht an das Buch Mormon? Natürlich, aber wie wir bereits erwähnt haben, waren diese Ideen Teil des Umfelds von Joseph Smith. Es sollte niemanden überraschen, dass viele Bücher mit diesen Themen entstanden sind, denn diese Autoren haben sich an den Fragen und Geschichten ihrer Zeit orientiert.

Und genau wie der Späte Krieg weisen beide Bücher viele Ähnlichkeiten in ihrem Schreibstil mit dem Buch Mormon auf. Aus „The Late War“:

„der vierte Tag des siebten Monats, der der Geburtstag der kolumbianischen Freiheit und Unabhängigkeit ist,“

„… in der Nähe von Moravian Town … Und es geschah … die Armee … war unter … einem Hauptkrieger, den sie Tecumseh nannten […] schlug ihren Hauptkrieger [Tecumseh] und tötete ihn … er fiel auf die Erde.“

„Zweitausend tapfere Männer, die … frei für ihr Land kämpften … Die Männer des Krieges … waren … Männer von unerschrockenem Mut.“
(The Late War)

Ich möchte hier klarstellen, dass ich nicht glaube, dass Joseph Smith eines der beiden Bücher plagiiert hat, wie einige Kritiker behaupten. Wenn ich diese drei Passagen aus dem Späten Krieg zitiere, dann nur, um zu zeigen, dass der Sprachstil im Stil des King James English gehalten ist, das zu Joseph Smiths Zeit und an seinem Wohnort sehr weit verbreitet war. Aus dem Späten Krieg:

Und es begab sich im tausendachthundertfünfzehnten Jahr der christlichen Zeitrechnung, im ersten Monat des Jahres und am achten Tag des Monats, der ein Sabbat ist (wie es in der Heiligen Schrift geschrieben steht: „Du sollst daran denken und es heilig halten“), daß das mächtige Heer des Königs, das aus den starken Schiffen Britanniens ausgezogen war, in seiner Stärke kam, um das Gebiet von Kolumbien zu erobern, das im Süden liegt.

Zu Joseph Smiths Zeiten war es sehr üblich, dass Prediger in der King-James-Sprache sprachen, und es war auch üblich, dass Bücher geschrieben wurden, die diese Sprache nachahmten. Ich glaube zwar nicht, dass Joseph Smith diese Bücher plagiierte, aber ich glaube, dass diese Ideen das Buch Mormon beeinflussten, als er es verfasste, und ich glaube, dass er die Sprache der Schrift nachahmte, um dem Buch Mormon mehr Glaubwürdigkeit und Authentizität als alte Aufzeichnung zu verleihen.


Persönliche Einflüsse und Ereignisse

Neben dem Hügelgräbermythos und der King James Bible wurde Joseph Smith bei der Entstehung des Buches Mormon stark von den Ereignissen in seiner Umgebung beeinflusst. Das spiegelt sich im Text an verschiedenen Stellen wider, und wir werden hier einige davon behandeln, um zu zeigen, wie Joseph Smith Geschichten und Ereignisse aus seiner Umgebung direkt in den Text des Buches Mormon einfließen ließ.

Schatzgräberei

Wie wir in den ersten drei Überblicksthemen über Joseph Smiths Beteiligung an der Schatzsuchedie Goldplatten und die Übersetzung behandelt haben, sind Elemente der Schatzsuche auch in den Text des Buches Mormon eingebettet.

Sowohl in Helaman als auch in Mormon ist die Rede von einem „schlüpfrigen“ Schatz, der ein häufiges Thema bei Joseph Smiths Schatzgräbereien war. Immer wenn der „Seher“ einen Schatz auf seinem Stein in einem Hut sah und die Ausgräber sich ihm näherten, behauptete der „Seher“, dass der Schatz glitschig wurde und tiefer in den Boden gezogen wurde. Aus dem Buch Mormon:

Helaman 13:31,34-36: „31 Und siehe, es kommt die Zeit, dass er euren Reichtum verflucht, dass er glitschig wird, dass ihr ihn nicht halten könnt; und in den Tagen eurer Armut könnt ihr ihn nicht behalten.

34 Siehe, wir legen hier ein Werkzeug hin, und morgen ist es weg; und siehe, unsere Schwerter werden uns genommen an dem Tage, da wir sie zum Kampf suchen.

35 Wir haben unsere Schätze verborgen, und sie sind uns entglitten, weil das Land verflucht ist.

36 Hätten wir doch Buße getan an dem Tag, als das Wort des Herrn zu uns kam; denn siehe, das Land ist verflucht, und alles ist glitschig geworden, und wir können es nicht halten.


Mormon 1:18: „18 Und diese gadiantischen Räuber, die unter den Lamaniten waren, suchten das Land heim, so dass seine Bewohner begannen, ihre Schätze in der Erde zu verbergen; und sie wurden glitschig, weil der Herr das Land verflucht hatte, so dass sie sie nicht mehr halten und nicht mehr zurückbehalten konnten.“

Um zu glauben, dass diese Texte alt sind, muss man glauben, dass Schatzgräberei eine echte Praxis ist, die zu Reichtumsfunden führt, und dass man dieselben Praktiken auch im alten Amerika angewandt hat. Wir haben dies im Abschnitt über das Schatzgraben behandelt, aber es gibt einfach nichts, was darauf hindeutet, dass dies wahr ist, und doch taucht es im Buch Mormon auf, da es einen großen Einfluss auf Joseph Smiths magische Weltanschauung hatte.


Ein Seher ist mächtiger als ein Prophet

Joseph Smith verwendet dann die Sprache des Schatzgräbers, der ein „Seher“ ist, um seine Gaben weiter zu erhöhen und den Übersetzungsprozess in Mosia 8 zu veranschaulichen:

„9 Und zum Zeugnis dafür, dass das, was sie gesagt haben, wahr ist, haben sie vierundzwanzig Platten gebracht, die mit Gravuren gefüllt sind, und sie sind aus reinem Gold.

10 Und siehe, sie haben auch Brustpanzer mitgebracht, die groß sind, und sie sind von Messing und Kupfer und vollkommen erhalten.

11 Und sie haben auch Schwerter mitgebracht, deren Griffe verdorben und deren Klingen vom Rost zerfressen sind; und es ist niemand im Lande, der die Sprache oder die Einkerbungen auf den Platten zu deuten vermag. Deshalb sagte ich zu dir: Kannst du übersetzen?

12 Und ich sage dir wiederum: Kennst du einen, der übersetzen kann? Denn ich wünsche, daß diese Aufzeichnungen in unsere Sprache übersetzt werden; denn vielleicht werden sie uns Kenntnis geben von einem Überrest des Volkes, das vernichtet worden ist, woher diese Aufzeichnungen stammen; oder vielleicht werden sie uns Kenntnis geben von eben diesem Volk, das vernichtet worden ist; und ich wünsche, die Ursache ihrer Vernichtung zu erfahren.

13 Ammon aber sagte zu ihm: Ich kann dir, o König, sicher von einem Mann erzählen, der die Aufzeichnungen übersetzen kann; denn er hat ein Mittel, mit dem er nachsehen und alle alten Aufzeichnungen übersetzen kann, und es ist eine Gabe Gottes. Und die Dinge werden Übersetzer genannt, und niemand kann in ihnen nachsehen, es sei denn, es wird ihm befohlen, damit er nicht nachsieht, was er nicht soll, und er umkommt. Wer aber befohlen wird, in sie zu schauen, der wird Seher genannt.

14 Und siehe, der König des Volkes, das im Lande Zarahemla ist, ist der Mann, dem solches befohlen ist und der diese hohe Gabe von Gott hat.

15 Und der König sagte, dass ein Seher größer ist als ein Prophet.

16 Und Ammon sprach: Ein Seher ist auch ein Offenbarer und ein Prophet; und eine größere Gabe kann kein Mensch haben, es sei denn, daß er die Kraft Gottes besitze, was kein Mensch kann; und doch kann ein Mensch große Kraft haben, die ihm von Gott gegeben ist.

17 Ein Seher aber kann wissen von dem, was vergangen ist, und auch von dem, was zukünftig ist, und durch sie wird alles offenbart werden, oder vielmehr, es wird das Verborgene offenbar werden, und das Verborgene wird ans Licht kommen, und das Unbekannte wird durch sie bekannt werden, und auch das, was sonst nicht bekannt werden kann, wird durch sie bekannt werden.

18 So hat Gott ein Mittel gegeben, dass der Mensch durch den Glauben mächtige Wunder wirken kann; darum wird er seinen Mitmenschen ein großer Nutzen sein.“

Interessant ist hier, dass Joseph Smith die Übersetzung des Buches Mormon in Mosiah beginnt, weil die „116 Seiten“ verloren gegangen sind, was bedeutet, dass Joseph Smith hier mit Oliver Cowdery zu übersetzen beginnt.

In diesem Abschnitt von Mosiah erzählt Joseph Smith Oliver Cowdery tatsächlich vom Übersetzungsprozess und nutzt diesen Abschnitt, um sich selbst nicht nur als den „Seher“ seiner Schatzgräbertage zu etablieren, sondern als einen, der so mächtig ist, dass er „größer als ein Prophet“ ist. Jeder Teil dieses Abschnitts könnte auch die Übersetzung des Buches Mormon durch Joseph Smith beschreiben, was meiner Meinung nach die Absicht des Verfassers dieses Abschnitts ist.

Auch dies steht in direktem Zusammenhang mit der Idee des Schatzgräbers, der als Seher bezeichnet wird, und wird genau zu dem Zeitpunkt in das Buch Mormon geschrieben, als Oliver Cowdery als Schreiber hinzukommt und sie nach dem Verlust der 116 Seiten mit der Übersetzung des Buches Mormon beginnen.


Joseph, Sohn von Joseph

Sowohl Kritiker als auch Gläubige sprechen seit langem davon, dass das Buch Mormon eine Prophezeiung von Joseph Smith enthält, und diese Stelle im Buch Mormon ist definitiv ein Bereich, in dem sich Joseph Smith einige Freiheiten zu nehmen scheint, um eine Prophezeiung zu schreiben, die er selbst erfüllen wird. Aus 2. Nephi:

14 Und so prophezeite Joseph und sprach: Siehe, dieser Seher wird vom Herrn gesegnet werden, und die, welche ihn zu verderben suchen, werden verworfen werden; denn diese Verheißung, die ich vom Herrn erhalten habe, von der Frucht meiner Lenden, wird sich erfüllen. Siehe, ich bin sicher, dass diese Verheißung erfüllt wird;

15 Und er soll nach mir genannt werden, und zwar nach dem Namen seines Vaters. Und er soll mir ähnlich sein; denn das, was der Herr durch seine Hand hervorbringen wird, wird durch die Kraft des Herrn mein Volk zum Heil führen.

Wieder können wir die Fingerabdrücke von Joseph Smith überall im Buch Mormon sehen, wie wir in diesen Überblicksthemen gezeigt haben, und das wird sich nur fortsetzen, wenn wir weitergehen. Während eine treue Interpretation dieser Verse darin besteht, dass die Menschen im Buch Mormon eine Offenbarung über Joseph Smith erhalten haben, sieht jeder Nicht-LDS-Gelehrte und -Leser, dass Joseph Smith sich selbst in das Buch Mormon als eine Prophezeiung schreibt, von der er dann behaupten kann, sie zu erfüllen.


Der Besuch von Martin Harris und Charles Anthon

Als Martin Harris gebeten wurde, das Buch Mormon zu finanzieren, wollte er von Joseph Smith die Gewissheit haben, dass die Platten echt waren, da Joseph Smith behauptete, niemand könne sie sehen. Joseph Smith kopierte die Schriftzeichen direkt von den Goldplatten und Martin Harris brachte sie zu Charles Anthon, um ihre Echtheit zu überprüfen.

Die Berichte über den Besuch bei Harris und Anthon unterscheiden sich stark voneinander, und ich gehe in einem Beitrag darüber, wie die Geschichte dieses Berichts von Joseph Smith nach dem Ausschluss von Harris aus der Kirche umgeschrieben wurde, näher darauf ein.

Wichtig für das Buch Mormon ist jedoch, dass Joseph Smith diesen Bericht direkt in den Text schreibt, um seine eigene Prophezeiung zu erfüllen. Aus Joseph Smiths Geschichte von 1832:

„Aufgrund seines Glaubens erschien ihm (Martin Harris) der Herr in einer Vision und zeigte ihm das wunderbare Werk, das er tun sollte. Er kam sofort nach Susquehanna und sagte, der Herr habe ihm gezeigt, dass er mit einigen der Schriftzeichen nach New York City gehen müsse, und so machten wir uns daran, einige von ihnen zu kopieren.

Und er nahm seine Reise zu den östlichen Städten und zu den Gelehrten und sagte: „Lies dies, ich bitte dich.“ Und die Gelehrten sagten: „Ich kann es nicht, aber wenn er die Platten bringen würde, würden sie es lesen.“ Aber der Herr hatte es verboten, und er kehrte zu mir zurück und gab sie mir zum Übersetzen.

Und ich sagte: „Ich kann nicht, denn ich bin nicht gelehrt.“ Aber der Herr hatte eine Brille vorbereitet, um das Buch zu lesen; so begann ich, die Schriftzeichen zu übersetzen, und so erfüllte sich die Prophezeiung des Jesaja, die im 29. Kapitel über das Buch geschrieben steht.“(Joseph Smith 1832 Bericht)

Vergleichen Sie nun diesen Bericht mit 2 Nephi, das 1829 nach dem Besuch von Anthon geschrieben wurde:

15 Aber siehe, es wird geschehen, daß Gott der Herr zu dem sagen wird, dem er das Buch übergeben wird: Nimm diese Worte, die nicht versiegelt sind, und gib sie einem anderen, daß er sie den Gelehrten zeige und sage: Lies dies, ich bitte dich. Und der Gelehrte wird sprechen: Bringt das Buch her, und ich will es lesen.

16 Und nun werden sie dies sagen um der Herrlichkeit der Welt willen und um des Gewinns willen und nicht um der Herrlichkeit Gottes willen.

17 Und der Mensch wird sagen: Ich kann das Buch nicht bringen, denn es ist versiegelt.

18 Dann werden die Gelehrten sagen: Ich kann es nicht lesen.

19 Darum wird Gott, der Herr, das Buch und seine Worte dem Unkundigen wiedergeben; und der Unkundige wird sagen: Ich bin nicht kundig: Ich bin nicht gelehrt.

Wie wir im Bericht über den Anthon-Besuch beschrieben haben, versucht Joseph Smith mit diesen Versen eine Prophezeiung in Jesaja 29 zu erfüllen. Leider legt Joseph Smith Jesaja falsch aus, um seine eigene Prophezeiung zu erfüllen, indem er die Vorstellung eines versiegelten Buches auf ein buchstäbliches, versiegeltes Buch bezieht, im Gegensatz zu der Auslegung von Bibelwissenschaftlern, die meinen, dass Jesaja sich auf geistige Blindheit bezieht. Über unseren Bericht zu diesem Ereignis hinaus gibt es einen großartigen Artikel über diese Prophezeiung in Dialogue, geschrieben von David Wright.

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Nachträgliche Änderung des Berichts von 1832, um eigene Prophezeiungen noch genauer zu erfüllen?

Der Punkt ist, daß Joseph Smith vom Besuch Charles Anthons wußte und, während er das Buch Mormon schrieb, dieses Ereignis benutzte, um Prophezeiung zu erfüllen, während das Anthon Ereignis bereits aufgetreten war. Diese Geschichte beeinflusste zumindest diesen Teil von 2. Nephi, und wie wir in unserem Bericht schreiben, ändert Joseph Smith den Bericht von 1832 weiter ab, um die Prophezeiung sowohl im Buch Mormon als auch in Jesaja noch deutlicher zu erfüllen, was eine Praxis von Joseph Smith ist, die wir noch genauer sehen werden, wenn wir die Übersichten über die Erste Vision und die Wiederherstellung des Priestertums behandeln.

Martin Harris verliert die 116 Seiten

Wir haben dies in unserem Überblick über die „verlorenen 116 Seiten“ viel ausführlicher behandelt, aber das Buch Mormon schreibt die verlorenen Seiten in das Buch Mormon, weil es notwendig ist, den Text zu ersetzen.

Wie wir bereits an mehreren Stellen berichtet haben, beginnt das Diktat des Buches Mormon in Mosia, nachdem die „116 Seiten“ von Martin Harris verloren gegangen sind. Einige Gelehrte sind auch der Meinung, dass ein kleiner Teil von Mosiah in der ursprünglichen Übersetzung enthalten war, aber nicht verloren ging, und Joseph Smith deshalb an dieser Stelle weitermachte. Dies wird auch durch LuB 10 bestätigt, wo es heißt:

„41 Deshalb sollt ihr die Gravuren, die auf den Platten von Nephi sind, übersetzen, bis ihr zur Herrschaft von König Benjamin kommt oder bis ihr zu dem kommt, was ihr übersetzt habt, was ihr behalten habt.“

Es lässt sich zwar nicht eindeutig feststellen, wo Mosia ursprünglich aufgehört hat, aber in Mosia 4 finden wir diesen Vers von König Benjamin:

„28 Und ich will, dass ihr daran denkt, dass jeder, der von seinem Nächsten borgt, das Geborgte zurückgeben soll, wie er es vereinbart hat, sonst wirst du eine Sünde begehen, und vielleicht wirst du auch deinen Nächsten zur Sünde verleiten.“

Dies scheint ein ziemlich direkter Verweis auf die 116 verlorenen Seiten zu sein, von denen wir wissen, dass Joseph Smith von Gott behauptete, sie seien eine Sünde, sowohl für Martin Harris, weil er sie verloren hatte, als auch für Joseph Smith, weil er nicht auf Gottes Weigerung gehört hatte, Martin zu erlauben, sie die ersten beiden Male mitzunehmen.

Wenn Sie diesen Vers nicht als Hinweis auf Martin Harris und die 116 Seiten betrachten, warum in aller Welt würde König Benjamin dann sagen, dass ein Nachbar, der etwas Geliehenes nicht zurückgibt, „seinen Nachbarn dazu bringen soll, ebenfalls Sünde zu begehen?“

Auch das ist eine Kleinigkeit, aber es ist ein weiterer Fall, in dem wir die Fingerabdrücke des Autors zeigen können, und in diesen Übersichten versuche ich, viele verschiedene Beispiele dafür zu zeigen, warum dieser Autor Joseph Smith sein muss.


Ängste vor Freimaurerei und geheimen Kombinationen

Wie wir in einem späteren Überblick erörtern werden, wird Joseph Smith nach seinem Einzug in Nauvoo sehr viel mit der Freimaurerei zu tun haben, was dazu führt, dass Wochen später die Stiftungszeremonie ins Leben gerufen wird, aber das Buch Mormon selbst ist sehr gegen die Idee der Freimaurerei und „geheimer Vereinigungen“.

Der bekannte Historiker von Joseph Smith und dem Mormonentum, Dan Vogel, beschreibt, wie die Furcht vor den Freimaurern das Buch Mormon beeinflusst hat, was Martin Harris dazu veranlasste, zu erklären, dass das Buch Mormon „die antifreimaurerische Bibel ist, und dass alle, die nicht daran glauben, verdammt werden.“ (Geauga Gazette, 15. März 1831)

Nicht nur die frühen Mitglieder der Kirche erkannten, dass das Buch Mormon auch gegen die Freimaurer gerichtet war. Der Ohio Star schrieb: „Das Buch Mormon ist antifreimaurerisch, und es ist eine einzigartige Wahrheit, dass alle seine Anhänger, soweit wir feststellen können, Antifreimaurer sind.“ (Ohio Star, 24. März 1831)

Im Jahr 1826 war das Verschwinden von William Morgan eine wichtige Nachricht im westlichen New York. Morgan war ein „unzufriedener Freimaurer, der gerade eine Enthüllungsgeschichte über die geheimen Rituale der Freimaurerei geschrieben hatte“, und man glaubte, er sei „der freimaurerischen Rache zum Opfer gefallen.“(Vogel, Seite 5)

Übrigens heiratete die Witwe von William Morgan, Lucinda Pendleton Morgan, später George Washington Harris, und das Paar lebte dann mit Joseph Smith zusammen. Im Jahr 1838 nahm Joseph Smith Lucinda Pendleton Morgan Harris als polyandrische Ehefrau und lebte mit ihr und ihrem Mann zusammen. Darauf werden wir in den Abschnitten über Polygamie näher eingehen, aber es ist auf jeden Fall eine interessante Wendung in dieser Geschichte. (Compton, In Sacred Loneliness: The Plural Wives of Joseph Smith)

Nach Morgans Verschwinden wuchs die antifreimaurerische Stimmung in Joseph Smiths Heimatgebiet im Westen New Yorks. Von Dan Vogel:

„Nur sechs Wochen nach Morgans Verschwinden beschlossen die Bürger von Le Roy, „jedem Kandidaten für ein öffentliches Amt die Stimme zu verweigern, der in irgendeiner Weise diese letzten Schandtaten unterstützt, gefördert oder gebilligt hat und sie nicht öffentlich verurteilt.“ Der Batavia Advocate fragte sich: „Ist es ein Zufall, dass die Freimaurer alle Ämter innehaben, die Presse beherrschen und die Rechtsprechung kontrollieren?“ schloss der Batavia Advocate: „Wir müssen uns an die Wahlurnen begeben.“

Als Andrew Jackson, der Freimaurer war, 1828 für das Amt des Präsidenten kandidierte, spitzten sich diese Gefühle im westlichen New York weiter zu. Wiederum aus Dan Vogels Forschung:

„Am 17. November 1828 erklärte der gegen Jackson und die Freimaurerei gerichtete Palmyra Freeman, die Freimaurerei sei „eine geheime Vereinigung zur Zerstörung von Freiheit und Religion“. Mit der Freimaurerei, so der Freeman weiter, werde „das öffentliche Vertrauen zerstört, die Gesetze des Landes außer Kraft gesetzt und die Freiheiten des Volkes in Gefahr gebracht“. Am 2. Dezember warnte der Freeman davor, was passieren würde, wenn die Freimaurerei bei den Wahlen die Oberhand gewänne: Und was wird das Volk dieses Landes in zehn oder zwanzig Jahren von sich selbst denken, wenn es zulässt, dass es betrogen wird, und sich nicht [jetzt?] mit Hand und Herz zusammenschließt, um eine geheime Gesellschaft niederzuschlagen, die, wenn sie wieder die Oberhand gewinnt, sie und ihre Freiheiten gemeinsam vernichten wird … das Jackson-Ticket in Ohio hat sich mit einer Mehrheit von etwa 4.000 durchgesetzt. Der Grund für dieses unerwartete Ergebnis sollte sofort der Öffentlichkeit bekannt gegeben werden. Es wird vermutet, dass die Freimaurer viel hinter dem Vorhang getan haben. Sie agieren im Geheimen und üben einen starken Einfluss auf alle unsere Wahlen aus.“

Diese Gefühle waren bei Joseph Smith allgegenwärtig und kommen im Buch Mormon am deutlichsten in der Verwendung von „geheimen Kombinationen“ zum Ausdruck. Aber es geht um mehr als nur geheime Kombinationen, wie Dan Vogel in seinem Beitrag feststellt:

„Das Buch Mormon vereint in seiner Beschreibung des Niedergangs der jareditischen und nephitischen Nationen die folgenden beliebten antifreimaurerischen Elemente: (1) die Vorherrschaft „geheimer Vereinigungen“, (2) die Ablehnung religiöser Führung, (3) den Verlust sozialer und politischer Gleichheit und (4) die Zersplitterung einer zentralisierten Regierung.“

Vogel zeigt dann detailliert auf, wie das Buch Mormon diese vier Themen in seinem Text verwebt, und ich empfehle dringend, den Artikel vollständig zu lesen, um zu verstehen, wie einflussreich die Freimaurer für das Milieu von Joseph Smith waren, das dann seinen Weg in das Buch Mormon fand.

Eine apologetische Antwort ist, dass die Verwendung von „geheimen Kombinationen“ nicht nur die Freimaurer zur Zeit von Joseph Smith betraf. Im Interpreter verteidigt Gregory Smith die Vorhersage von Daniel Peterson, dass wir irgendwann Hinweise auf geheime Kombinationen finden würden, die nicht nur die Freimaurerei betreffen.

Sie geben dann einige Beispiele aus Gerichtsakten, juristischen Dokumenten und Gesetzesmaterialien, die zeigen, dass „geheime Kombinationen“ nicht ausschließlich für Freimaurer verwendet wurde, als Beweis dafür, dass es nicht der Einfluss auf Joseph Smith war, den Dan Vogel und andere geglaubt haben.

Ich weiß, dass ich dies in anderen Abschnitten ausführlich dargelegt habe, aber Ausreißer zu finden, beweist nicht den Fall. Wenn Sie nach einem Grund suchen, den Einfluss der Freimaurerei auf das Buch Mormon zu leugnen, könnte das Auffinden obskurer Prozessakten Ihnen sicherlich einen Grund dafür liefern, aber es erklärt immer noch nicht, wie der freimaurerische Einfluss das Buch Mormon bis zu dem Punkt durchwebt, an dem Martin Harris es als „Anti-Freimaurer-Bibel“ bezeichnete und lokale Zeitungen dasselbe berichteten.

In vielerlei Hinsicht ähnelt die Antwort des Auslegers dem DNA-Argument, bei dem die Apologeten versuchen, eine winzige Entdeckung zu finden, von der sie glauben, dass sie einen „Sie sagen also, dass es eine Chance gibt“-Moment darstellen kann. Das Problem ist jedoch, dass man immer noch den Rest des Bildes erklären muss, das uns ganz klar sagt, dass Joseph Smith das Buch Mormon geschaffen hat und dass es einfach keine alte, historische Aufzeichnung sein kann.

Der Traum von Lehi und der Traum von Joseph Smith senior über den Baum des Lebens

Ich denke, man kann mit Fug und Recht behaupten, dass der Traum von Lehi eine der berühmtesten Geschichten aus dem Buch Mormon ist. Selbst als ich mich bekehrte, hörte ich viele Hinweise auf den eisernen Stab – vor allem von Eltern, die ihren Kindern sagten, dass sie aktiv und gläubig in der Kirche bleiben sollten, indem sie den eisernen Stab festhielten, auch wenn sie Zweifel oder Schwierigkeiten hatten.

Vision vom Baum des Lebens (Bildquelle: Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage)


Erstaunlich ist, dass der Traum von Lehi einem Traum nachempfunden ist, den Joseph Smiths Vater, Joseph Smith senior, vor der Entstehung des Buches Mormon hatte.

Erstens, aus 1 Nephi:

5 Und es geschah, dass ich einen Mann sah, der mit einem weißen Gewand bekleidet war; und er kam und trat vor mich hin.

9 Und es geschah, nachdem ich zu dem Herrn gebetet hatte, sah ich ein großes und weites Feld.

10 Und es geschah, dass ich einen Baum sah, dessen Frucht begehrenswert war, um einen glücklich zu machen.

11 Und es geschah, dass ich hinaustrat und von seiner Frucht aß; und ich sah, dass sie sehr süß war, mehr als alles, was ich je zuvor gekostet hatte. Und ich sah, dass die Frucht weiß war, mehr als alles Weiße, das ich je gesehen hatte.

12 Und als ich von ihrer Frucht aß, erfüllte sie meine Seele mit überaus großer Freude; darum begann ich zu wünschen, dass auch meine Familie von ihr essen sollte; denn ich wusste, dass sie begehrenswerter war als alle anderen Früchte.

13 Und als ich meine Augen umherwarf, um vielleicht auch meine Familie zu entdecken, sah ich einen Wasserlauf, der entlanglief und in der Nähe des Baumes war, von dem ich die Frucht aß.

19 Und ich sah eine eiserne Stange, die am Ufer des Flusses entlangging und zu dem Baum führte, an dem ich stand.

20 Und ich sah auch einen schmalen und engen Weg, der an der eisernen Stange vorbeiführte,

26 Und ich warf meine Augen umher und sah jenseits des Wasserflusses ein großes und geräumiges Gebäude; und es stand gleichsam in der Luft, hoch über der Erde.

27 Und es war voll von Menschen, alt und jung, männlich und weiblich, und ihre Kleidung war sehr schön; und sie spotteten und zeigten mit den Fingern auf die, die gekommen waren und von der Frucht aßen.

Vergleichen Sie nun mit dem Traum von Joseph Smith senior, den seine Frau Lucy Mack Smith erzählt hat:

„In der Zwischenzeit bekamen wir einen Sohn, den wir nach seinem Vater Joseph nannten; er wurde am 23. Dezember 1805 geboren. Im Jahr 1811 zogen wir von Royalton, Vermont, in die Stadt Lebanon, New Hampshire. Bald nachdem wir hier angekommen waren, hatte mein Mann [Joseph Smith Sr.] eine weitere, sehr eigenartige Vision, die ich erzählen werde:

Ich dachte, ich sei auf einem offenen, öden Feld unterwegs, das sehr unfruchtbar zu sein schien. Während ich so reiste, kam mir plötzlich der Gedanke, dass ich besser innehalten und darüber nachdenken sollte, was ich da tat, bevor ich weiterging. So fragte ich mich: „Welches Motiv kann ich haben, hierher zu reisen, und was kann das für ein Ort sein? Mein Führer, der wie immer an meiner Seite war, sagte: „Das ist die trostlose Welt; aber reise weiter. Die Straße war so breit und unfruchtbar, dass ich mich wunderte, warum ich auf ihr reisen sollte; denn ich sagte zu mir selbst: „Breit ist die Straße und weit das Tor, das zum Tod führt, und viele sind es, die darauf gehen; aber schmal ist der Weg und gerade das Tor, das zum ewigen Leben führt, und wenige sind es, die darauf gehen.

Als ich eine kurze Strecke weiterging, kam ich an einen schmalen Weg. Diesen Weg betrat ich, und als ich eine kleine Strecke auf ihm gegangen war, sah ich einen schönen Wasserstrom, der von Osten nach Westen floss. Von diesem Bach konnte ich weder die Quelle noch das Ende sehen; aber so weit meine Augen reichten, konnte ich ein Seil sehen, das an seinem Ufer entlanglief, ungefähr so hoch, wie ein Mensch es erreichen konnte, und hinter mir war ein niedriges, aber sehr angenehmes Tal, in dem ein Baum stand, wie ich ihn noch nie gesehen hatte. Er war so schön, dass ich ihn mit Staunen und Bewunderung betrachtete. Seine schönen Äste breiteten sich wie ein Regenschirm aus, und er trug eine Art Frucht, die in ihrer Form einer Kastanie ähnelte und so weiß wie Schnee war, wenn nicht noch weißer. Ich betrachtete sie mit großem Interesse, und während ich das tat, begannen sich die Kletten oder Schalen zu öffnen und ihre Partikel oder die darin enthaltenen Früchte, die von blendendem Weiß waren, zu entlassen. Ich näherte mich und begann davon zu essen, und ich fand sie unbeschreiblich köstlich. Während ich aß, sagte ich in meinem Herzen: „Ich kann das nicht allein essen, ich muss meine Frau und meine Kinder mitbringen, damit sie mit mir essen können. So ging ich hin und brachte meine Familie mit, die aus einer Frau und sieben Kindern bestand, und wir fingen alle an zu essen und Gott für diesen Segen zu preisen. Wir waren so glücklich, dass wir unsere Freude gar nicht in Worte fassen konnten.

Während wir so beschäftigt waren, sah ich gegenüber dem Tal, in dem wir uns befanden, ein geräumiges Gebäude stehen, das bis zum Himmel zu reichen schien. Es war voller Türen und Fenster, und sie waren mit Menschen gefüllt, die sehr fein gekleidet waren. Als diese Leute uns in dem niedrigen Tal unter dem Baum sahen, zeigten sie mit dem Finger der Verachtung auf uns und behandelten uns mit allerlei Geringschätzung und Verachtung. Aber wir beachteten ihre Verachtung überhaupt nicht. Ich wandte mich an meinen Führer und fragte ihn nach der Bedeutung der so köstlichen Frucht. Er sagte mir, es sei die reine Liebe Gottes, die sich in den Herzen all derer ausbreitet, die ihn lieben und seine Gebote halten. Dann befahl er mir, zu gehen und den Rest meiner Kinder zu holen. Ich sagte ihm, dass wir alle da seien. Nein“, erwiderte er, „sieh dort drüben, du hast noch zwei weitere, und die musst du auch mitbringen. Als ich meinen Blick hob, sah ich zwei kleine Kinder, die in einiger Entfernung standen. Ich ging sofort zu ihnen hin und brachte sie zum Baum, worauf sie mit den anderen zu essen begannen, und wir freuten uns alle zusammen. Je mehr wir aßen, desto mehr schienen wir zu begehren, bis wir sogar auf die Knie fielen, es auflöffelten und es mit zwei Händen verschlangen. Nachdem wir eine kurze Zeit auf diese Weise geschlemmt hatten, fragte ich meinen Führer, was das große Gebäude zu bedeuten habe, das ich sah. Er antwortete: „Es ist Babylon, es ist Babylon, und es muss fallen. Die Menschen in den Türen und Fenstern sind seine Bewohner, die die Heiligen Gottes wegen ihrer Demut verachten und verachten. Bald wachte ich auf und klatschte vor Freude in die Hände.“
(Lucy Mack Smith, Biographical Sketches of Joseph Smith the Prophet)

Werfen Sie nun einen Blick auf die Ähnlichkeiten zwischen den beiden Berichten, die von Missed In Sunday School zusammengestellt wurden:

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Oben: Vergleich von Vision/Traum von Joseph Smith Senior (links) mit dem Gleichnis vom Baum und der weißen Frucht im Buch Mormon
Unten: Zitat von Boyd K. Packer: „Wer schrieb diese unglaubliche Vision? Es gibt nichts dergleichen in der Bibel. Hat Joseph Smith es zusammengestellt? Hat er das Buch Mormon geschrieben? Das ist schwerer zu glauben als die Geschichte von den Engeln und Goldenen Platten.“

Es ist nicht zu leugnen, dass sich die beiden Berichte unglaublich ähneln, aber was die Sache wirklich interessant macht, ist, dass Joseph Smith senior ein Universalist war, der glaubte, dass jeder gerettet werden würde. Deshalb trat er zu seiner Zeit keiner Religion bei, was zu Spannungen in der Familie führte, da Lucy Mack Smith die Methodistenkirche bevorzugte.

Der Historiker Dan Vogel weist darauf hin, dass Joseph Smith im Traum von Lehi eine sehr interessante Änderung vornimmt. Im Traum von Joseph Smith senior ist das Wasser rein und endlos, was im Hinblick auf den universalistischen Glauben, dass alle Menschen gerettet werden, Sinn macht.

Doch in Nephi Kapitel 15 korrigiert Nephi die Vision von Lehi in den Versen 26-29:

„26 Und sie sagten zu mir: Was bedeutet der Wasserstrom, den unser Vater gesehen hat?

27 Und ich sprach zu ihnen: Das Wasser, das mein Vater sah, war eine Unreinheit; und sein Geist war so sehr von anderen Dingen verschlungen, daß er die Unreinheit des Wassers nicht sah.

28 Und ich sagte ihnen, daß es eine schreckliche Kluft sei, die die Gottlosen vom Baum des Lebens und auch von den Heiligen Gottes trennt.

29 Und ich sagte ihnen, dass es ein Abbild der schrecklichen Hölle sei, von der der Engel mir sagte, dass sie für die Gottlosen bereitet sei.“

Das Buch Mormon enthält nicht nur den Traum „Baum des Lebens“ von Joseph Smith senior, sondern Nephi korrigiert über Joseph Smith die Interpretation des Traums von Joseph Smith senior. Joseph Smith benutzt die Vision vom Baum des Lebens“ im Buch Mormon, um die Interpretation des Traums seines Vaters zu korrigieren und ihn davon zu überzeugen, dass nicht jeder gerettet werden wird.

Die Parallele ist ziemlich auffällig: Nephi deutet den Traum von Lehi (Nephis Vater, eine Parallele zu Joseph Smith, der den Traum von Joseph Smith sen. korrigiert) neu, indem er ihm sagt, dass nicht alle Menschen gerettet werden und dass er nicht bemerkt hat, dass der Strom in Wirklichkeit schmutzig ist und die Bösen als Sinnbild der Hölle trennt.

Dies ist ein weiterer Bereich, in dem wir Joseph Smiths Fingerabdrücke auf dem Text sehen können, da Einflüsse aus der Umgebung in den Text des Buches Mormon eingebettet sind.

Die häufigste apologetische Antwort auf die konkurrierenden Visionen ist, dass Lucy Mack Smith das Buch Mormon in ihre Nacherzählung des Traums von Joseph Smith sen. einfließen ließ, weil Lucy Mack Smith ihren Bericht erst 1845 schrieb, nachdem das Buch Mormon entstanden war.

Das ist ein gutes Argument, denn 1845 kannte Lucy Mack Smith sowohl den Traum von Joseph Smith sen. als auch die Version des Traums im Buch Mormon, aber es scheint unwahrscheinlich, dass Lucy Mack Smith die Geschichte im Buch Mormon abschreiben und dennoch den Teil über das Wasser nicht ändern würde, und dass sie den Traum mit einem Seil statt mit einer Eisenstange nacherzählen würde.

Mit anderen Worten: Es mag zwar einige Ausdrücke geben, die nicht so sind, wie sie ursprünglich erzählt wurden – und wie könnten wir nicht einige Variationen haben, da die Geschichte erst lange Zeit nach der Erzählung niedergeschrieben wurde -, aber die Prämisse der Geschichte scheint nicht in Frage zu stehen. Wenn wir außerdem Geschichten abtun wollen, weil sie erst Jahre später niedergeschrieben wurden, werden die Apologeten sehr bald auf Probleme stoßen, wenn wir über die erste Vision, die Wiederherstellung des Priestertums, Änderungen der Offenbarungen und viele andere Bereiche der Geschichte von Joseph Smith diskutieren.

Fazit

Dieser Abschnitt ist nun genauso lang wie der DNA-Überblick, was bedeutet, dass es längst an der Zeit ist, ihn abzuschließen.

Diese Überblicksthemen sollen zusammenarbeiten, denn ich denke, es ist sehr wichtig, all diese Themen in ihrer Gesamtheit zu betrachten, um ein klareres Bild davon zu bekommen, wie das Buch Mormon entstanden ist und woher Joseph Smith seine Quellen bezog.

Wie wir zu Beginn dargelegt haben, war Joseph Smith stark in die Schatzgräberei involviert, was sich sowohl auf die Geschichte der Goldplatten als auch auf den Übersetzungsprozess selbst auswirkte. Das ist ein gutes Indiz dafür, dass Joseph Smith das Buch Mormon geschrieben hat, es sei denn, Sie glauben, dass die alten Amerikaner genauso wie Joseph Smith Schatzgräber waren.

Unsere Abschnitte über biblische Gelehrsamkeit liefern sehr klare Beispiele dafür, dass das Buch Mormon literarisch von der King James Bible abhängt, was wiederum zeigt, dass es nicht vor 1611 geschrieben worden sein kann, eher vor 1769, denn das wäre die Ausgabe, aus der Joseph Smith mit ziemlicher Sicherheit studierte.

Doch über die vorangegangenen Abschnitte hinaus ist es von entscheidender Bedeutung, den Hügelgräbermythos zu verstehen, der nicht nur eine Theorie aus der Zeit Joseph Smiths war, sondern die vorherrschende. Weiße Siedler wollten sich einen Reim darauf machen, dass es dunkelhäutige „rote Indianer“ gab, die hier lebten, bevor sie ankamen, und mussten einen ätiologischen Mythos erschaffen, um ihre Herkunft zu verstehen und um zu klären, was mit denen geschehen sein musste, die die Hügel und großen Zivilisationen vor ihnen erbaut hatten.

Der Hügelgräbermythos war in der Zeit von Joseph Smith so stark verankert, dass wir Gedichte, Bücher und Präsidenten aus dem Umfeld von Joseph Smith zitieren können, und diese Zitate sind praktisch die Grundlage der Geschichte des Buches Mormon. In vielerlei Hinsicht ist es das, was das Buch Mormon zu seiner Zeit so glaubwürdig machte – das ist es, worüber man sprach, als es geschrieben wurde. Im Jahr 1811 sagte Gouverneur DeWitt Clinton aus New York Folgendes über die Grabhügel:

„Es gibt allen Grund zu der Annahme, dass dieses Land, bevor es von den Vorfahren der heutigen Indianernationen besiedelt wurde, von einer viel bevölkerungsreicheren und zivilisatorisch viel weiter fortgeschrittenen Rasse bewohnt war. Die zahlreichen Überreste alter Befestigungsanlagen, die man in diesem Land findet, … zeugen von einer Bevölkerung, die weit über die der Indianer hinausging, als dieses Land erstmals besiedelt wurde.“ (DeWitt Clinton, Rede vor der New-York Historical Society (New York, 1812), 53)

Der Mythos der Hügelgräber ist einer, der heute noch in viel geringerem Maße überlebt. Selbst im Jahr 2020 gibt es noch viele, die an diesen Mythos glauben, möglicherweise zum Teil wegen des Buches Mormon. Der Archäologe Bradley Lepper schrieb kürzlich Folgendes:

„Es scheint, dass ich kein öffentliches Programm mehr über die erstaunlichen alten indianischen Hügel von Ohio halten kann, ohne dass mich jemand aus dem Publikum nach Riesen oder den verlorenen Stämmen Israels fragt – oder sogar nach Außerirdischen.

Ich versuche, diese Fragen höflich zu beantworten und zu erklären, dass es keine stichhaltigen Beweise dafür gibt, dass diese Dinge irgendetwas mit den Hügeln von Ohio zu tun haben. Gelegentlich, wenn der Fragesteller ein wahrer Gläubiger ist, beschuldigt er mich der Lüge und des Verschweigens von Beweisen, die das Gegenteil beweisen würden.

Manche Leute glauben tatsächlich, dass die Ohio History Connection (zusammen mit der Smithsonian Institution) Skelette von Riesenmenschen in unseren Sammlungen hat, die wir vor der Öffentlichkeit versteckt halten.“
(Ohio Dispatch, 26. April 2020)

Ich weiß, dass sich das vielleicht wie eine Aufzählung anfühlt, aber das sind wichtige Details, um die Weltanschauung zu verstehen, in der Joseph Smith lebte, und warum der Hügelgräbermythos so einflussreich war, als Joseph Smith das Buch Mormon schrieb.

Während wir heute das Buch Mormon betrachten und denken, dass die Geschichte einzigartig ist, war sie zu Joseph Smiths Lebzeiten tatsächlich ein sehr verbreiteter Glaube. Das ist etwas, das es uns ermöglicht, die Abfassung des Buches Mormon nicht nur auf das Leben von Joseph Smith zu datieren, sondern alle Bereiche aufzuzeigen, in denen wir Einflüsse erkennen können, die in den Text eingeflossen sind.

Das ist auch der Grund, warum ich nicht einen Moment lang glaube, dass Joseph Smith Bücher aus der Umgebung wie View of the Hebrews, the Late War oder das First Book of Napoleon direkt plagiiert hat, sondern vielmehr dieselben Schreibstile und Ideen übernommen hat, die dazu geführt haben, dass diese Bücher etwa zur gleichen Zeit geschrieben wurden.

Abgesehen vom Mythos der Hügelgräber ist es wichtig zu verstehen, dass viele Prediger in King James English sprachen, weshalb Joseph Smith das Buch Mormon in demselben Stil schrieb. Die Quäker sprachen in King-James-Englisch, und es war in dieser Zeit sehr üblich, in religiösen Zusammenhängen „thee“, „thou“ und „thy“ zu verwenden, weshalb dies auch heute noch im Mormonentum üblich ist.

Nach diesen allgemeineren Ideen und Themen im Umfeld von Joseph Smith können wir viele Bereiche hervorheben, in denen die Ereignisse in der unmittelbaren Umgebung von Joseph Smith ihren Weg in das Buch Mormon finden, darunter der Besuch von Martin Harris bei Charles Anthon, der Verlust der 116 Seiten und der Traum von Joseph Smith sen. vom Baum des Lebens.

All diese Elemente sind der Beweis dafür, dass das Buch Mormon ein Text aus dem 19. Jahrhundert ist, und deshalb haben wir Zitate von Gelehrten angeführt, die dies nicht nur akzeptieren, sondern keinen Zweifel daran haben. Selbst der Kirchenhistoriker Richard Bushman räumt ein, dass das Buch Mormon ein Werk des 19. Jahrhunderts ist, wie wir bereits zitiert haben.

Man könnte zwar argumentieren, dass Joseph Smith eine „lose Übersetzungsmethode“ verwendete, die es ihm ermöglichte, seine eigenen Ideen und Worte in den Text einzubringen, aber das funktioniert einfach nicht mit den Übersetzungsberichten, die wir haben, und wird durch die Anachronismen, die in fast jedem Kapitel des Buches Mormon zu finden sind, weiter erschwert. Und das ist es, was unser nächster Überblick behandeln wird: Anachronismen im Buch Mormon zusammen mit einem Blick darauf, was im Buch Mormon stehen sollte, wenn es eine wörtliche, historische Schrift wäre.

Quellen

Mit freundlicher Genehmigung übersetzt von https://www.ldsdiscussions.com/influences

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