Das Buch Mormon: Wie es verfasst wurde

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Buch Mormon Original Manuskript: Auf welche Weise wurde das Buch erstellt?

Ezra Taft Benson, damals Prophet, hat gesagt:

„Das Buch Mormon ist der Grundpfeiler unserer Religion. Dies war die Aussage des Propheten Joseph Smith. Er bezeugte, dass „das Buch Mormon das richtigste aller Bücher auf Erden und der Schlussstein unserer Religion“ sei (Einleitung zum Buch Mormon). Ein Schlussstein ist der zentrale Stein in einem Bogen. Er hält alle anderen Steine an ihrem Platz, und wenn er entfernt wird, bricht der Bogen zusammen.“ (Generalkonferenz im Oktober 1986)

Diese Erklärung von Benson ist absolut wahr, und ich habe in den letzten fünfzehn Übersichten erklärt, warum diese Aussage für die Kirche so problematisch ist. Das Buch Mormon ist ohne Frage eine Produktion aus dem 19. Jahrhundert – das lässt sich, wie ich dargelegt habe, auf viele verschiedene Arten belegen – und ist keineswegs eine alte, historische Aufzeichnung.

Im Laufe der Geschichte der Kirche haben viele Führer darauf bestanden, dass es einfach unmöglich ist, dass jemand das Buch Mormon ohne die Macht Gottes hätte herstellen können. Ich möchte im Folgenden einige Zitate anführen, um diesen Punkt zu verdeutlichen:

Tad Callister, Autor des Buches A Case For the Book of Mormon:
„…das derzeitige Argument, das vorgebracht wird, ist, dass Joseph Smith ein kreatives Genie war, das zahlreiche Bücher wie „View of the Hebrews“ und „The Late War Between the United States and Great Britain“ gelesen und dann Ideen und Geschichten daraus abgeschrieben hat. Das ist natürlich eine totale Kehrtwende, eine 180-Grad-Wendung gegenüber der ursprünglichen Behauptung, Joseph sei unfähig und zu unwissend gewesen, ein solches Buch zu schreiben. Jetzt ist Joseph plötzlich ein geschickter, kreativer Schriftsteller mit genialem Intellekt. Warum diese Kehrtwende? Weil alle bisherigen Erklärungen für ein von Menschenhand geschriebenes Buch versagt haben.“ (Elder Tad R. Callister: Das Buch Mormon – von Menschen gemacht oder von Gott gegeben?)

Jeffrey R. Holland:
„Wenn jemand töricht genug ist oder in die Irre geführt wird, um 531 Seiten eines bis dahin unbekannten Textes abzulehnen, der vor literarischer und semitischer Komplexität nur so strotzt, ohne ehrlich zu versuchen, den Ursprung dieser Seiten zu erklären – insbesondere ohne das kraftvolle Zeugnis von Jesus Christus und die tiefgreifende geistige Wirkung, die dieses Zeugnis auf mittlerweile Dutzende Millionen Leser hatte -, dann ist eine solche Person, ob auserwählt oder nicht, getäuscht worden; und wenn er oder sie diese Kirche verlässt, dann muss er oder sie über oder unter oder um das Buch Mormon herumkriechen, um den Austritt zu vollziehen.“ (Sicherheit für die Seele, Generalkonferenz Oktober 2009)

Russell M. Nelson:
„Dieser Appell an alle Menschen muss in vielen Sprachen und durch die Arbeit geschickter Übersetzer erfolgen. Die King James Version der Bibel zum Beispiel wurde von 50 englischen Gelehrten erstellt, die ihre Arbeit in sieben Jahren erledigten und dabei eine Seite pro Tag übersetzten. Fachkundige Übersetzer sind heute gut dran, wenn sie die Schrift auch mit einer Seite pro Tag übersetzen können.

„Im Gegensatz dazu übersetzte Joseph Smith das Buch Mormon mit einer Geschwindigkeit von etwa 10 Seiten pro Tag und beendete die Aufgabe in etwa 85 Tagen! (Viele von uns fühlen sich gut, wenn wir das Buch in dieser Zeit lesen können.)“
(Russell M. Nelson, Generalkonferenz im Oktober 1999)

In diesem abschließenden Überblick über das Buch Mormon möchte ich mich auf einige Aspekte konzentrieren, wie das Buch Mormon verfasst wurde, indem ich die Zeitlinie betrachte, wann es geschrieben wurde, wie Joseph Smith aus umgebenden Ideen und Materialien schöpfte, um das Buch zu schaffen, und ein Beispiel aus dem Buch Mormon, das genau zeigt, wie Joseph Smith in der Lage war, aus mehreren Quellen in der Bibel zu schöpfen, um eine der berühmteren Geschichten im Buch Mormon zu schaffen.

Zeitleiste für die Produktion des Buches Mormon

Wie das obige Zitat von Russell Nelson veranschaulicht, ist einer der Bereiche, in denen die Kirche das Buch Mormon als Wunder bezeichnet, der Zeitrahmen für die Übersetzung. Nelson gibt an, dass das Buch Mormon in nur 85 Tagen fertiggestellt wurde, was auf den ersten Blick ziemlich erstaunlich erscheint für ein Buch, das über 270.000 Wörter umfasst. Wenn man jedoch genauer hinsieht, wird es nicht nur machbar, sondern ganz normal.

Erstens: Was Russell Nelson in seinem Zitat nicht erwähnt, ist, dass Joseph Smith 1823 begann, über das Buch Mormon zu sprechen, als er zum ersten Mal während seiner Tage als Schatzgräber über die Goldplatten sprach. Während dieser Zeit behauptete Joseph Smith, Visionen von dem Schatzhüter zu erhalten, der ursprünglich als Nephi und in späteren Erzählungen als Moroni beschrieben wurde.

Im Laufe der Jahre nach der Geschichte mit den Goldplatten im Jahr 1823 erzählte Joseph Smith seiner Familie nachts die Geschichten aus dem Buch Mormon. Denken Sie daran, dass es zu dieser Zeit noch kein Fernsehen gab, so dass die Familien nachts oft Geschichten erzählten – eine Form der Kommunikation, die uns heute vielleicht fremd erscheint. Die Mutter von Joseph Smith, Lucy Mack Smith, erinnert sich an Joseph Smiths Geschichten über das Volk des Buches Mormon, bevor er überhaupt behauptete, die Platten zu besitzen:

„Von dieser Zeit an erhielt Joseph weiterhin von Zeit zu Zeit Unterweisungen, und jeden Abend versammelten wir unsere Kinder und widmeten unsere Zeit der Erörterung der Dinge, die er uns beibrachte … Im Laufe unserer abendlichen Unterhaltungen gab Joseph uns einige der amüsantesten Berichte, die man sich vorstellen kann. Er beschrieb die alten Bewohner dieses Kontinents, ihre Kleidung, ihre Art zu reisen, die Tiere, auf denen sie ritten, die Städte, die sie bauten, und die Struktur ihrer Gebäude mit jeder Einzelheit, ihre Art der Kriegsführung und ihre religiöse Verehrung so genau, als hätte er sein Leben mit ihnen verbracht… Der Engel teilte ihm einmal mit, dass er sich bemühen könnte, die Platten am 22. des darauffolgenden Septembers zu erhalten.“ (1845 Manuskript der Autobiographie von Lucy Mack Smith)

Joseph Smith diktierte in dieser Zeit zwar nicht das Buch Mormon, aber er arbeitete die Einzelheiten der Geschichte aus, indem er seiner Familie die Geschichten erzählte. Das ist wichtig, denn es zeigt, dass Joseph Smith schon in den Jahren, bevor er überhaupt behauptete, die Platten zu haben, an der Geschichte arbeitete, bis hin zu den Details ihrer Kleidung, der Art der Kriegsführung und sogar den Tieren, auf denen sie ritten. Nebenbei bemerkt, ritten sie zur Zeit des Buches Mormon in Amerika nicht auf Tieren, aber auch damit war Joseph Smith vertraut, da die amerikanischen Ureinwohner zu seiner Zeit auf Pferden ritten.

Nachdem Joseph Smith 1827 behauptete, die Platten gefunden zu haben, begann er 1828 mit Emma Smith und Martin Harris mit dem Diktatprozess. Wie wir in der Übersicht über die verlorenen 116 Seiten beschrieben haben, nahm Martin Harris das Manuskript an sich und verlor es im Juni 1828.

Nach dem Verlust der 116 Seiten brauchte Joseph Smith noch etwa neun Monate, bevor er den Übersetzungsprozess wieder aufnahm. In dieser Zeit konnte Joseph Smith die Geschichte durchdenken und weiterentwickeln, einen Plan für den Fall ausarbeiten, dass die 116 Seiten nicht wiederhergestellt werden konnten, und alles, was er an den ersten 116 Seiten für verbesserungswürdig hielt, noch einmal überarbeiten.

Mit anderen Worten: Joseph Smith hatte etwa 5 1/2 Jahre Zeit, von dem Moment an, als er im September 1823 behauptete, es gäbe goldene Platten, bis das Buch Mormon, wie wir es heute kennen, Anfang 1829 begonnen wurde. In dieser Zeit erzählte er seiner Familie Geschichten über die Menschen im Buch Mormon, über Kriege und religiöse Überzeugungen, und er konnte die Pause nach den verlorenen 116 Seiten nutzen, um die Geschichte weiterzuentwickeln und nach dieser Erfahrung beim Diktieren der Geschichte effizienter zu werden.

Während die Kirche immer die 85 Tage angibt, in denen Joseph Smith das Buch Mormon „übersetzt“ hat (manche gehen sogar von 75 Tagen aus), hatte Joseph Smith 5,5 Jahre lang an der Entwicklung der Geschichte gearbeitet, bevor er die Übersetzung nach dem Verlust der 116 Seiten wieder aufnahm, was aus Lucy Mack Smiths Erzählungen über Joseph, der ab 1823 Geschichten über das Buch Mormon erzählte, mehr als deutlich hervorgeht.

Die Mathematik der Übersetzung des Buches Mormon

Wenn man sich die mathematischen Grundlagen des Übersetzungsprozesses ansieht, wird er sogar noch erklärbarer und gewöhnlicher. Wie der Mormonismus-Historiker John Hamer erklärte, ist der Zeitplan für das Buch Mormon wirklich nicht so beeindruckend, wenn man die grundlegenden Berechnungen dahinter anstellt.

Das Buch Mormon besteht aus 273.725 Wörtern, was, wenn wir es durch die 85 Tage teilen, die Russell Nelson oben zitiert, einen Bedarf von etwas mehr als 3.200 Wörtern pro Tag ergibt. Darin sind die großen Teile der Bibel enthalten, die in das Buch Mormon kopiert wurden, was wahrscheinlich viel schneller gegangen wäre, da sie einfach mit leichten Änderungen abgeschrieben werden konnten.

Durchschnittliche Sprecher können zwischen 7.500 und 9.000 Wörter pro Stunde diktieren, aber die Begrenzung kommt von der Fähigkeit des Schreibers, leserlich zu schreiben. In den meisten Fällen kann ein Schreiber etwa 1.200 Wörter pro Stunde leserlich schreiben, was bedeutet, dass Joseph Smith den Text des Buches Mormon nur etwa drei Stunden pro Tag diktieren müsste.

Selbst wenn wir die Diktierzeit reduzieren, sind die Anforderungen immer noch nicht überwältigend. Wenn wir davon ausgehen, dass Oliver Cowdery nur 600 Wörter pro Stunde schreiben konnte, was ziemlich langsam wäre, sind das immer noch weniger als sechs Stunden Arbeit pro Tag.

Dies würde Joseph Smith die Möglichkeit geben, Oliver Wörter zu diktieren, Pausen zu machen, um seine Gedanken zu sammeln, und dann im Laufe des Tages für weitere Diktate zurückzukommen. Es wird berichtet, dass Joseph Smith Pausen einlegte und Steine ausließ, und natürlich mussten sie Pausen einlegen, um zu essen, auf die Toilette zu gehen und Olivers Hand auszuruhen.

Aber der Zeitrahmen ist in keiner Weise überwältigend, wenn man es einmal durchrechnet, und es ist ein Bereich, in dem die Kirche die Gleichung häufig übertreibt, um sie wundersamer erscheinen zu lassen. Genauso wie die Kirche Joseph Smith in diesen Jahren als unintelligent hinstellen will, will sie auch den Zeitrahmen so darstellen, als wäre er für einen einfachen Menschen unmöglich zu bewältigen, obwohl das Gegenteil der Fall ist.

Der Punkt ist, dass der Zeitrahmen des Buches Mormon nicht nur vollständig erklärbar ist, sondern auch in keiner Weise wundersam, wenn man den richtigen Kontext dazu herstellt, wie viel Arbeit jeden Tag erledigt werden musste.

Wenn man sich außerdem das Originalmanuskript des Buches Mormon ansieht, wird der Text noch weniger beeindruckend. Während die Kirche gerne behauptet, dass diese Arbeit ohne jegliche Änderungen durchgeführt wurde, ist es eine Tatsache, dass es über 100.000 Änderungen am Buch Mormon gab, die dazu beitragen, dass es viel besser aussieht als die ursprüngliche Produktion.

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Original-Manuskript des Buches Mormon

Wenn man einen Abschnitt des Originalmanuskripts liest, versteht man, dass es sich um eine mündlich diktierte Geschichte handelt, was die langen Sätze ohne jegliche Interpunktion erklärt. Das ist wichtig, denn es hilft uns zu verstehen, dass Joseph Smith die Geschichte seinem Schreiber diktiert hat und dass es keinen Grund gibt, an eine Theorie wie die des Spaulding-Manuskripts zu glauben, dass er einen anderen Text plagiiert hat.

Um das klarzustellen: Das einzige Buch, das Joseph Smith direkt als Quellentext verwendet, ist die King James Bibel, die wir in vielen der vorherigen Übersichten über die direkte Verwendung im Buch Mormon behandelt haben.


Wie Joseph Smith das Buch Mormon verfasst hat

Das erste, was ich in diesem Überblick feststellen möchte, ist, dass niemand mit absoluter Sicherheit sagen kann, wie Joseph Smith das Buch Mormon geschaffen hat. Wir haben zwar Berichte aus seinem Umfeld, dass er seinen Seherstein in einem Hut benutzte, aber darüber hinaus haben wir einfach nicht viel mehr Informationen.

Die Kirche akzeptiert bereitwillig Joseph Smiths Behauptung, dass er das Buch durch die „Gabe und Macht Gottes“ übersetzte. Das ist ein Sammelbegriff, der sich leider nicht von offenem Betrug unterscheiden lässt, wie wir sowohl bei der Theorie der engen oder losen Übersetzung als auch bei der „Katalysator-Theorie“ für das Buch Abraham diskutiert haben.

In diesem Überblick werde ich nicht über die genaue Methode spekulieren, mit der Joseph Smith das Buch verfasst hat, denn das kann angesichts der historischen Aufzeichnungen, die wir über den Diktierprozess von Joseph Smith und Oliver Cowdery haben, niemand tun, sondern stattdessen untersuchen, wie wir wissen können, dass Joseph Smith der Autor war, und zwar durch ein mündliches Diktat, das auch mit den Berichten über den Übersetzungsprozess übereinstimmt.

Wir können jedoch zeigen, dass Joseph Smith bei der Abfassung des Buches Mormon aus einer Vielzahl von Quellen schöpfte, wenn man sich den Text ansieht. Dies ist ein Bereich, in dem wir die Fingerabdrücke des Autors auf dem Text sehen können, ein Werkzeug, das Gelehrte seit langem verwenden, um jeden alten Text zu analysieren. Ein großartiges Beispiel dafür ist, wie Wissenschaftler das Buch Daniel auf einen ganz bestimmten Zeitrahmen von 167-164 v. Chr. datieren können, weil der Autor von Daniel in seinen Prophezeiungen bis 167 v. Chr. so genau ist und dann mit den Prophezeiungen nach dieser Zeit völlig vage (und falsch) wird.

Im Buch Mormon finden wir ähnliche Elemente wie die Prophezeiung über Christoph Kolumbus (1 Nephi 13:12-15), die über 300 Jahre vor der Entstehung des Buches Mormon erfolgte, und die Prophezeiung über die Amerikanische Revolution (1 Nephi 13:16-19), die nur 50 Jahre zuvor stattfand.

Wie wir in unserem Überblick über „Einflüsse aus der Umgebung“ erörtert haben, berichtet das Buch Mormon über Ereignisse, die sich ereigneten, als Joseph Smith über das Buch nachdachte und es schrieb. Joseph Smith schreibt ausdrücklich den Besuch von Martin Harris bei Charles Anthon in das Buch Mormon und ändert damit Jesaja in dem Versuch, die Prophezeiung zu erfüllen.

Wir sehen auch den Traum von Lehi, der den Traum von Joseph Smiths Vater vor der Entstehung des Buches Mormon widerspiegelt. Dies ist ein weiterer Bereich, in dem Joseph Smiths Fingerabdrücke überall im Text zu finden sind, zusätzlich zu den Abschnitten, in denen er prophezeit, dass er das Buch später der Welt offenbaren wird.

Schließlich warnt das Buch Mormon vor den „geheimen Verbindungen“ der Freimaurer zu Joseph Smiths Lebzeiten. Dies war besonders wichtig für Joseph Smiths Umfeld nach 1826, als William Morgan verschwand, nachdem er sich darauf vorbereitet hatte, die Zeichen und Zeichen der freimaurerischen Zeremonie zu enthüllen. Nebenbei bemerkt: Diese Zeichen und Token fanden ihren Weg in Joseph Smiths Einweihungszeremonie, nur wenige Wochen nachdem Smith in Nauvoo Freimaurer geworden war, worauf wir in einem späteren Überblick eingehen werden.

Der Punkt ist, dass das Buch Mormon uns Ereignisse rund um Joseph Smiths Lebenszeit liefert, die uns helfen, das Buch in das 19. Jahrhundert zu datieren, und das Buch Mormon enthält Prophezeiungen und Geschichten, die in vielen Fällen bis zur Zeit von Joseph Smith unglaublich spezifisch, aber danach unglaublich vage sind. Der Bürgerkrieg, die Bürgerrechtsbewegung, der Kampf für die LGBT-Gemeinschaft, die Rechte der Frauen usw. werden nicht erwähnt. Genau wie beim Buch Daniel helfen diese Hinweise den Wissenschaftlern, die Entstehung dieser Texte zu datieren, weil die Details nicht mehr direkt mit historischen Ereignissen in Verbindung gebracht werden können, sondern nur noch vage sind.

Insgesamt ist das Buch Mormon eine Zeitkapsel für die religiösen Überzeugungen zu Lebzeiten von Joseph Smith. Wir haben dies in diesen Übersichten behandelt, und ich kann nicht genug betonen, wie jeder Überblick mit dem nächsten zusammenhängt, wenn es darum geht, das Puzzle zusammenzusetzen, wie Joseph Smith das Buch Mormon schuf.

Wie ich in vielen Übersichten dargelegt habe, ist es klar, dass Joseph Smith die King James Bible (KJV) als Grundlagentext für das Buch Mormon verwendet. Dies führt dazu, dass Joseph Smith viele Fehler in das Buch Mormon einbaut, die auf Fehler in der KJV zurückzuführen sind, aber es hilft uns auch, genau zu sehen, wie Joseph Smith so begabt darin war, Quellen zusammenzufassen, um einen neuen Text zu schaffen.


Das Buch Mormon und das Gleichnis vom Ölbaum

Ein großartiges Beispiel dafür, wie Joseph Smith die King-James-Bibel und andere Quellen nutzte, um das Buch Mormon zu erstellen, ist das Gleichnis/die Allegorie vom Ölbaum in Jakob 5. In dieser berühmten Geschichte aus dem Buch Mormon erzählt Jakob ein Gleichnis von Zenos, das auf den Messingplatten aufgezeichnet war, die er von Laban erhalten hatte.

Dieses Jakobskapitel wird von Apologeten der Kirche als Beweis für den göttlichen Ursprung des Buches Mormon angeführt, weil es einfach unmöglich ist, dass Joseph Smith zu seiner Zeit etwas über den Olivenanbau gewusst haben könnte, und Daniel C. Peterson schreibt Folgendes

„Eines der berühmtesten Kapitel im Buch Mormon ist Jakob 5, in dem eine lange Olivenbaum-Allegorie erzählt wird, die einem vorleithitischen Propheten der Alten Welt zugeschrieben wird, der in der Bibel nicht vorkommt und als Zenos bezeichnet wird…

Nach einem Artikel von mehreren professionellen Botanikern:

„Fast die gesamte Allegorie in Jakob 5 entspricht außergewöhnlich gut sowohl den alten als auch den modernen botanischen Prinzipien und gärtnerischen Praktiken. Es ist schwer vorstellbar, dass der Autor nicht persönlich mit den kleinsten Details und Praktiken vertraut war, die mit der Aufzucht guter Oliven in einem mediterranen Klima verbunden sind.“

Darüber hinaus könnten zwar einige sehr begrenzte Informationen über den Olivenanbau durch sorgfältiges, gezieltes Studium der Bibel und einiger anderer Bücher gewonnen werden, die in den frühen Jahren von Joseph Smith verfügbar waren (wenn auch wahrscheinlich nicht in der Nähe seines Wohnortes), aber sie enthielten nur spärliche Details. Und hier liegt ein weiteres Problem:

„Joseph Smith hatte wahrscheinlich wenig Kenntnis von Olivenbäumen in New York, da sie im Nordosten der Vereinigten Staaten nicht wachsen.“ (Einige Anmerkungen zum Olivenanbau und zum Buch Mormon)

Das Tolle an diesem Artikel von Peterson ist, dass er absichtlich die bekannte Frage aufwirft: „Wie konnte Joseph das wissen?“ und gleichzeitig das kleine Detail einstreut, dass „einige sehr begrenzte Informationen über den Olivenanbau durch sorgfältiges, konzentriertes Bibelstudium abgeleitet werden könnten.“ Mit anderen Worten: Peterson weiß, dass das, was wir in Jakob 5 sehen, in der Bibel zu finden ist, und doch benutzt der Autor von Offenders for a Word: How Anti-Mormons Play Word Games to Attack the Latter-day Saints sein eigenes Wortspiel, um Jakob 5 als unmöglich darzustellen, dass Joseph Smith es gekannt haben könnte.

Ich wollte das zuerst darlegen, weil Jakob 5 ein perfektes Beispiel dafür ist, wie Joseph Smith in der Lage war, Ideen aus der Umgebung zusammenzufassen, um das Buch Mormon zu erstellen, und wie dies auch dazu führte, dass Joseph Smith Fehler machte, die heute von Gelehrten erkannt werden können.

Aus einer sehr guten Abhandlung über das Gleichnis vom Ölbaum:

„Es gibt zwei wichtige Bibelstellen, die das strukturelle Material für dieses Gleichnis lieferten, und eine Reihe kürzerer Passagen, die sekundäre Ideen lieferten. Die wichtigsten Stellen sind Jesajas Gleichnis vom Weinberg in Jesaja 5,1-7 und Paulus‘ Diskussion über die Beziehung zwischen Israel und den Heiden (Römer 11,16-24), in der er die Metapher des Ölbaums verwendet.“ (Das Gleichnis von Zenos)

Wir können sofort erkennen, dass Joseph Smith nicht nur Material aus der King James Bible entnimmt, sondern auch aus dem Neuen Testament, das weder auf den Messingplatten noch für Zenos oder irgendjemanden in jener Zeit bekannt gewesen wäre. Das ist ein Problem, das wir bereits besprochen haben, aber es muss noch einmal darauf hingewiesen werden, dass jede Bezugnahme auf den Römerbrief völlig anachronistisch ist. Zurück zum Artikel:

„Dass diese beiden Passagen den Rahmen bildeten, auf dem Joseph Smith sein Gleichnis aufbaute, geht aus mehreren Quellen hervor. Erstens wurden beide Stellen von Smith schon früher in der Erzählung des Buches Mormon zitiert. Jesajas Lied vom Weinberg findet sich in II Nephi 15; auf Paulus wurde in I Nephi 10:12-14 und an anderen Stellen angespielt.

Zweitens finden sich in diesen beiden Passagen mehrere Ideen aus Zenos‘ Gleichnis wieder. Das Thema des gepflegten Weinbergs, der keine guten Früchte hervorbringt, ist auch ein Hauptthema der Jesaja-Stelle. Auch der Gegensatz zwischen wilden und zahmen (oder natürlichen) Früchten findet sich bei Jesaja. Aus der Rede des Paulus entnahm Joseph Smith die Vorstellung von wilden und natürlichen Zweigen sowie eines seiner anderen Hauptthemen, nämlich das Einpfropfen von Zweigen zwischen Bäumen. Wir finden sogar einige wörtliche Zitate aus Jesaja, insbesondere die Klage des Gutsbesitzers: „Was hätte ich mehr für meinen Weinberg tun können?“ (Jakob 5:41). Dies wird in Jesajas Gleichnis wieder aufgegriffen: „Was hätte ich mehr für meinen Weinberg tun können, was ich nicht getan habe?“ (Jesaja 5,4)

Der aufschlussreichste Beweis ist jedoch die Tatsache, dass die beiden Abschnitte auf leicht unterschiedlichen Metaphern beruhen. Jesaja verwendet einen Weinberg, um Israel darzustellen (Jesaja 5,7), während Paulus einen Olivenbaum verwendet. Vor diesem Hintergrund ist es bezeichnend, dass der Prophet Zenos eine gewisse Verwirrung über seine Metapher zu zeigen scheint. Das Gleichnis vom Weinberg beginnt mit Israel als einem Ölbaum in einem Weinberg (Jakob 5,3). Nach der Hälfte der Erzählung wechselt die Metapher jedoch plötzlich zum Weinberg selbst, bezeichnenderweise genau an der Stelle, an der das Buch Mormon Jesaja zitiert (Jakob 5:41). Von diesem Zeitpunkt an spricht der Autor immer wieder von ‚den Bäumen des Weinbergs‘ und vergisst dabei offenbar, dass das Gleichnis mit Olivenbäumen als Hauptmetapher begann, nicht mit Weinstöcken.“ (Das Gleichnis von Zenos)

Um das klarzustellen: Joseph Smith verwendet zwei Hauptquellen, um das Gleichnis vom Ölbaum zu schaffen, und wir können genau sehen, wann Joseph Smith zwischen diesen beiden Quellen (Paulus und Jesaja) wechselt, weil die Metapher selbst vom Ölbaum zum Weinberg wechselt. Zurück zum Artikel:

„Es gibt mindestens drei kürzere Passagen, die das strukturelle Material für Zenos‘ Gleichnis liefern. Das Konzept des Herrn des Weinbergs und seines Knechtes findet sich beispielsweise in einem der Gleichnisse Jesu, das in Lukas 13,6-9 aufgezeichnet ist. Aus dieser Stelle stammt auch der wiederholte Hinweis von Smith auf die nutzlosen Zweige, die den Boden und die Bäume „belasten“ (Jakob 5:9,30,44,49,66). Aus diesem Abschnitt stammen auch die Hinweise auf das „Graben und Dung machen“ (Jakob 5:47,64,76). Auch hier rät der Knecht seinem Herrn, den Weinberg nicht völlig zu zerstören, eine Szene, die sich in Zenos‘ Gleichnis wiederholt. (Jakob 5:26,27 und Jakob 5:49,50)

Das Konzept, dass unfruchtbare Zweige abgehackt und verbrannt werden (Jakobus 5:42,46,47,49,66), findet sich in Matthäus 3:10 und Johannes 15:6. Matthäus 3:10 wurde wortwörtlich in Alma 5:52 zitiert (das nach einigen Theorien vor dem Buch Jakob diktiert wurde). Vers 8 von Matthäus 3 („Bringt also Früchte hervor, die der Umkehr entsprechen“) wird im Buch Mormon mehrfach zitiert. (Alma 12:15; 13:13; 34:30)

Interessanterweise sei darauf hingewiesen, dass Ethan Smith in der Betrachtung der Hebräer auf mehrere dieser Quellentexte Bezug nimmt. Auf Seite 62 ist die Rede davon, dass Israel „wieder eingepfropft“ wird. Auf Seite 254 zitiert der Autor Lukas: „Warum stößt es auf den Boden?“. Ethan Smith zitierte und erläuterte auch große Teile von Jesaja, insbesondere im Hinblick auf die Wiederherstellung Israels. Er zitiert Jesaja 5,26 auf Seite 235 und Jesaja 5,13 auf Seite 236. Auf Seite 243 verwies er auch auf die Reifung des Weinbergs als Zeichen der Endzeit.

Wir sehen also, dass Zenos‘ Geschichte vom Weinberg kein echtes Gleichnis aus der Antike darstellt, sondern eine Verschmelzung mehrerer Quellen, von denen einige erst einige hundert Jahre später geschrieben wurden.“
(Das Gleichnis des Zenos)

Mir ist klar, dass dies ein langes Beispiel ist, aber es ist von entscheidender Bedeutung für das Verständnis, wie Joseph Smith das Buch Mormon verfasst hat.

Oben sehen wir, dass der Apologet Daniel Peterson vorsichtig feststellte, „obwohl einige sehr begrenzte Informationen über den Olivenanbau durch sorgfältiges, konzentriertes Studium der Bibel und einiger anderer Bücher, die während der frühen Jahre von Joseph Smith verfügbar waren, abgeleitet werden könnten“, was wir dann anhand des Textes selbst zeigen können, dass genau das geschah.

Darüber hinaus ist es für das Verständnis entscheidend, dass Joseph Smith diese Passagen bereits früher in das Buch Mormon aufgenommen hat, was zeigt, dass Joseph Smith diese Quellen sowohl kannte als auch bereits darüber nachdachte, bevor er dieses Gleichnis verfasste.

Wir können nicht nur sehen, dass Joseph Smith diese Bibelstellen in den beiden Büchern vor Jakob kannte, sondern wir können im Text von Jakob 5 genau erkennen, wo Joseph Smith von den Schriften des Paulus, die er für die Erstellung des Gleichnisses verwendete, zu Jesaja wechselt, als die Metapher plötzlich umschlägt.

Dies sind alles Fingerabdrücke, die uns helfen zu zeigen, dass das Buch Mormon keine historische Aufzeichnung sein kann, und im gesamten Buch Mormon zeigen sie uns, dass Joseph Smith der Autor ist. Dieses besondere Beispiel zeigt uns nicht nur, dass Joseph Smith die KJV zur Erstellung des Textes verwendete, sondern dass er mit der KJV so vertraut war, dass er in dem Gleichnis vom Ölbaum direkt aus fünf Quellen schöpfte.
Joseph Smith hat nicht nur Material aus Jesaja 5 und Römer 11 entnommen, sondern er hat auch genaue Ausdrücke aus Lukas, Matthäus und Johannes verwendet. Das ist wichtig zu verstehen, denn ein gängiges Argument ist, dass Joseph Smith ungebildet und nicht bibelkundig war. Erinnern Sie sich an dieses berühmte Zitat von Emma Smith:

„Wenn er zu irgendeinem Zeitpunkt eine Pause einlegte, begann er ohne zu zögern dort, wo er aufgehört hatte, und einmal, während er übersetzte, hielt er plötzlich inne, bleich wie ein Laken, und sagte: „Emma, hatte Jerusalem Mauern um sich herum? Als ich antwortete: ‚Ja‘, antwortete er: ‚Oh! [Das wusste ich nicht.] Ich hatte Angst, mich getäuscht zu haben. Er hatte damals ein so begrenztes Wissen über Geschichte, dass er nicht einmal wusste, dass Jerusalem von Mauern umgeben war.“ (Edmund C. Briggs, „A Visit to Nauvoo in 1856“, Journal of History, Jan. 1916, S. 454.)

Das ist ein so großartiges Zitat, weil es zeigt, dass Joseph Smith die Gabe hatte, Vertrauen in seine vermeintlichen Fähigkeiten zu schaffen. Ich habe dies sehr ausführlich beschrieben, als ich mir ansah, wie Joseph Smith seine Dienste als Schatzgräber/Geldgräber verkaufen konnte, aber dieses Zitat ist ein weiteres perfektes Beispiel dafür.

Es ist mehr als klar, dass Joseph Smith die Bibel sehr gut kannte, so dass die Vorstellung, dass Jerusalem Mauern hatte, Joseph Smith bekannt gewesen sein muss. Außerdem ist die Vorstellung, dass die Tatsache, dass Jerusalem Mauern hat, das Detail ist, das Joseph Smith als Betrug erscheinen lässt, einfach lächerlich. Aber mit dieser Bemerkung (und wir gehen hier davon aus, dass Emma sich diese Geschichte nicht ausgedacht hat) stärkt er in den Augen seiner ersten Frau Emma den Glauben an seine Behauptung der Göttlichkeit. Wenn man dieses Zitat liest und weiß, wie gut Joseph Smith die Bibel kannte, wird noch deutlicher, wie er als Schatzgräber und später als Gründer einer Kirche Charisma entwickeln konnte.


Ungereimtheiten nach dem Ersatztext für die verlorenen 116 Seiten

Wir haben viele der Fälle behandelt, in denen wir anhand der Diktatreihenfolge zeigen können, dass die verlorenen 116 Seiten das Ende des Buches Mormon vor den mittleren Propheten zu kennen scheinen, was ein Hinweis darauf ist, dass Joseph Smith das Buch Mormon verfasst hat. Andernfalls lassen sich die Ungereimtheiten einfach nicht erklären. Ein gutes Beispiel dafür, das ich bisher noch nicht behandelt habe, ist die Verwendung von Maleachi im Buch Mormon.

Maleachi wurde in der „ersten Hälfte des 5. Jahrhunderts v. Chr. geschrieben, denn es setzt eindeutig den wiederaufgebauten Tempel voraus (der 516 v. Chr. eingeweiht wurde), spiegelt aber nicht die Wiederherstellung der Religionsgemeinschaft wider, die unter Nehemia und Esra um 450 v. Chr. stattfand.“ (Britannica)

Das ist wichtig, denn das Buch Maleachi wurde geschrieben, nachdem Lehi mit den Messingplatten weggegangen war, und in diesem Fall ist sich der Autor des Buches Mormon dieses Problems bewusst. Wir wissen das, weil Jesus, als er die Nephiten besucht, Folgendes erklärt:

3 Nephi 26:2

„Diese Schriften, die ihr nicht bei euch hattet, hat der Vater befohlen, daß ich sie euch gebe; denn es war weise von ihm, daß sie den künftigen Generationen gegeben werden sollten.“


Dieser Vers bezieht sich auf den ausführlichen Gebrauch von Maleachi in 3 Nephi 24 und 25. Ein Schlüsselvers bei der Vervielfältigung von Maleachi findet sich in 3 Nephi 25:1


3 Nephi 25:1 „Denn siehe, es kommt der Tag, der brennen wird wie ein Ofen, und alle Hochmütigen und alle, die Böses tun, werden wie Stoppeln sein; und der Tag, der kommen wird, wird sie verbrennen, spricht der Herr der Heerscharen, und er wird ihnen weder Wurzel noch Zweig lassen.“


Wie uns das Buch Mormon berichtet, war dieser Vers den Nephiten nicht zugänglich, bis Jesus ihn ihnen offenbarte. Allerdings findet sich dieser Vers sowohl im 1. als auch im 2. Nephi:


1 Nephi 22:15 Denn siehe, spricht der Prophet, die Zeit kommt bald, da der Satan keine Macht mehr über die Herzen der Menschenkinder haben wird; denn bald kommt der Tag, an dem alle Stolzen und alle, die Böses tun, wie Stoppeln sein werden, und der Tag kommt, an dem sie verbrannt werden müssen.

1 Nephi 22:23 sie sind es, die wie Stoppeln verbrannt werden müssen; und das ist nach den Worten des Propheten.

2 Nephi 26:4 Darum werden alle, die stolz sind und Unrecht tun, an dem Tag, der kommen wird, verbrannt werden, spricht der Herr der Heerscharen, denn sie werden wie Stoppeln sein.

2 Nephi 26:6 …denn das Feuer des Zorns des Herrn wird gegen sie angezündet werden, und sie werden wie Stoppeln sein, und der Tag, der kommen wird, wird sie verzehren, spricht der Herr der Heerscharen.


Dies ist ein klares Beispiel dafür, dass das Ende des Buches Mormon uns sagt, dass diese Schriften für die Nephiten unzugänglich waren, doch im Ersatztext für die „verlorenen 116 Seiten“, der nach der Fertigstellung des Endes geschrieben wurde, wissen die Propheten plötzlich von Material, von dem Jesus ausdrücklich sagte, dass es ihnen nicht zugänglich war.

Wie in der Übersicht über die verlorenen 116 Seiten dargelegt, ist dies ein eindeutiges Beispiel dafür, dass die Diktatreihenfolge die Fingerabdrücke des Autors des Buches Mormon erkennen lässt. Denken Sie daran, dass Joseph Smith das Buch Mormon von Mosia bis zum Ende verfasste und erst dann den „verlorenen“ Text durch 1 Nephi bis Mormon ersetzte. Vom Historiker Brent Metcalfe:

„Mosia bis 3 Nephi 23 verrät keine Kenntnis von Maleachi 3-4. Im Anschluss an Jesu Aufzählung der Prophezeiungen Maleachis in 3 Nephi und im weiteren Verlauf des Diktats wird Maleachis Sprache von anderen Propheten des Buches Mormon in Ether, 1 Nephi und 2 Nephi übernommen.

Einige Studenten des Buches Mormon argumentieren, dass ähnliche Erzählmuster wie die oben beschriebenen durch das Eingreifen der nephitischen Redakteure Mormon und Moroni erklärt werden können. Die Ausleger könnten also die Hypothese aufstellen, dass die nephitischen Redakteure nach Christus den Ersatztext mit hoher Christologie verschönerten oder spätere Prophezeiungen auf ihre Vorfahren zurückprojizierten (vgl. Epperson 1988, 80, 94-96, 98-99; Jorgensen 1981, passim; Ostler 1987, 86-87).

Eine solche Theorie kann nur auf Kosten der Integrität der Redakteure aufrechterhalten werden. Mormon erklärt ausdrücklich, dass der einzige Grund für die Aufnahme von 1 Nephi-Omni darin bestand, dass sie „erfreuliche … Prophezeiungen über das Kommen Christi“ enthielten (W of M 1:4[ff]). Könnten in diesem Zusammenhang die christologischen Prophezeiungen das Werk Mormons sein? Und warum sollten Mormon oder Moroni in einigen Fällen spätere, weiter entwickelte Elemente in die Erzählung eingefügt haben, während sie dies in den Predigten von Benjamin, Mosia, Abinadi und den beiden Almas unterließen? Und warum lassen sich solche Ungereimtheiten der alten Redakteure so einfach durch Smiths Diktatfolge erklären?“
(Metcalfe, Neue Zugänge zum Buch Mormon)

Auch diese Ungereimtheiten mit dem Ersatztext der „verlorenen 116 Seiten“ sind nur Ungereimtheiten, wenn das Buch Mormon in der chronologischen Reihenfolge des heutigen Textes gelesen wird. Wenn man das Buch Mormon in der Reihenfolge liest, in der es diktiert wurde, wie oben beschrieben, passen die Puzzleteile jedoch genau so zusammen, wie man es erwarten würde. Dies ist ein weiterer Bereich, in dem man zeigen kann, dass Joseph Smith der Autor des Buches Mormon war und in seinem Bedürfnis, die verlorenen 116 Seiten zu ersetzen, ungewollt viele Hinweise auf die Entstehung des Buches preisgegeben hat.


Andere Fingerabdrücke vom mündlichen Diktat des Buches Mormon

Wie ich in diesen Übersichten dargelegt habe, gibt es viele Stellen, an denen Joseph Smith seine Fingerabdrücke im Text selbst hinterlassen hat. Ich stimme mit vielen Gelehrten darin überein, dass das Buch Mormon ein mündlich diktierter Text war, bei dem Joseph Smith die Worte zu Oliver Cowdery sprach und daher nicht einfach zurückgehen und nach Belieben Änderungen vornehmen konnte, weil er davon ausging, dass er aus dem Stein im Hut ablas.

Da es sich um einen mündlich verfassten Text handelte, gibt es viele Hinweise darauf, dass Joseph Smith sich manchmal falsch ausdrückte und sich daher sofort korrigieren musste. Das ist wichtig, weil uns gesagt wird, dass Joseph Smith den Text von seinem Seherstein in einem Hut abliest, und dass sich die Worte nicht ändern können, bis sie richtig niedergeschrieben sind.

Das bedeutet in diesen Fällen, dass wir aus einer gläubigen Perspektive glauben müssen, dass sie mit diesen Fehlern auf die Metallplatten graviert wurden, die sie dann unmittelbar danach mit mehr Zeit für die Korrektur gravieren mussten.

Hier sind einige Beispiele, bei denen ich glaube, dass Joseph Smith einen Fehler machte, ihn schnell erkannte und ihn dann im folgenden Teil des Satzes korrigieren musste:


Mosia 16:6 Wäre nun Christus nicht in die Welt gekommen [Irrtum] und hätte von den zukünftigen Dingen gesprochen, als ob sie schon gekommen wären [Korrektur], so hätte es keine Erlösung geben können.

Helaman 12:15 Und so geht nach seinem Wort die Erde zurück, und den Menschen scheint es, als stünde die Sonne still [Irrtum]; ja, und siehe, so ist es; denn es ist ja die Erde, die sich bewegt, und nicht die Sonne.

Mosia 7:8 Und es begab sich: Nachdem sie zwei Tage im Gefängnis gewesen waren, wurden sie wieder vor den König gebracht, und ihre Fesseln wurden gelöst; und sie traten vor den König, und es wurde ihnen erlaubt [Irrtum] oder vielmehr befohlen [Berichtigung], auf die Fragen zu antworten, die er ihnen stellen würde.

Alma 43:38 …sie wurden vor den lebenswichtigen Teilen des Körpers geschützt [Irrtum], oder die lebenswichtigen Teile des Körpers wurden vor den Schlägen der Lamaniten geschützt [Berichtigung]…

Alma 24:19 ...und so sehen wir, dass sie ihre Friedenswaffen vergraben haben [Irrtum], oder sie haben die Kriegswaffen für den Frieden vergraben. [Berichtigung]

Zusätzlich zu den Stellen, an denen Joseph Smith sich sofort korrigiert, nachdem er bemerkt hat, dass er einen Fehler diktiert hat, gibt es mehrere Stellen, an denen man sehen kann, wie Joseph Smith während des Diktierens seinen Gedankengang verliert, was entweder zu peinlichen Fehlern oder der Notwendigkeit führt, zum ursprünglichen Punkt zurückzukehren. Aus dem Essay Mormon Stories über die Übersetzung des Buches Mormon:

„An mehreren Stellen scheint der Erzähler zu vergessen, was er zuvor diktiert hatte, und ist gezwungen, auf verbale Umschreibungen zurückzugreifen. Wenn die Worte tatsächlich von Mormon sorgfältig abgekürzt wurden, sind sie schwer zu vereinbaren. Derartige Aussetzer lassen sich jedoch leicht durch eine nächtliche Diktatpause oder einfach durch eine Konzentrationsschwäche erklären.

„Alma 19:16 stellt eine lamanitische Frau namens Abisch vor und berichtet, dass sie „von Haus zu Haus lief und dem Volk verkündete“, dass die Macht Gottes über den König und die Königin gekommen sei. Nur zwölf Verse später vergisst der Erzähler ihren Namen und spricht stattdessen unbeholfen von „…der Dienerin, die die Menge versammelt hatte.“

In ähnlicher Weise wird in Alma 1 ein Antichrist namens Nehor eingeführt, der eine falsche Lehre lehrt, einen Kriegshelden namens Gideon tötet und schließlich seinen Unglauben widerruft, bevor er wegen Mordes hingerichtet wird. Gleich im nächsten Kapitel scheint der Autor kurzzeitig Nehors Namen zu vergessen und stellt eine neue Figur, Amlici, vor, der „nach der Ordnung des Mannes ist, der Gideon mit dem Schwert erschlug, der nach dem Gesetz hingerichtet wurde“. Später, in Alma 24, verwendet der Autor die viel einfachere Beschreibung „nach der Ordnung von Nehor“.

Andererseits stoßen wir gelegentlich auf weitere Informationen, nur wenige Verse, nachdem sie am einfachsten zu vermitteln gewesen wären. In Alma 17:36, wo erzählt wird, wie Ammon die Schafe von König Lamoni vor Dieben verteidigte, diktiert Joseph, dass „er mit mächtiger Kraft Steine unter sie schleuderte und so eine gewisse Anzahl von ihnen tötete“. Zwei Verse später erfahren wir, dass „sechs von ihnen durch die Schleuder gefallen waren … aber er erschlug keinen von ihnen, außer ihren Anführer mit dem Schwert.“
(Mormon Stories, Übersetzungsprozess)


Einzigartige Namen im Buch Mormon

Eine gängige Verteidigung des Buches Mormon ist, dass es so viele einzigartige Namen und Orte enthält, dass es unmöglich ist, dass Joseph Smith sie alle erfunden und während des gesamten Buches im Auge behalten haben könnte. Ein gutes Beispiel dafür ist eine Aussage des Sonntagsschul-Generalpräsidenten Tad R. Callister, der das Buch A Case For the Book of Mormon geschrieben hat:

„Zunächst müssen die Kritiker erklären, wie Joseph Smith, ein 23-jähriger Bauernjunge mit begrenzter Bildung, ein Buch mit Hunderten von eindeutigen Namen und Orten sowie detaillierten Geschichten und Ereignissen erstellen konnte. Dementsprechend behaupten viele Kritiker, dass er ein kreatives Genie war, das sich auf zahlreiche Bücher und andere lokale Quellen stützte, um den historischen Inhalt des Buches Mormon zu erstellen. Im Gegensatz zu ihrer Behauptung gibt es jedoch keinen einzigen Zeugen, der behauptet, Joseph mit einer dieser angeblichen Quellen gesehen zu haben, bevor die Übersetzung begann.“ (Generalkonferenz im Oktober 2017)

Ich habe kürzlich darüber geschrieben, wie Tad Callister Strohmann-Argumente verwendet, um kritische Argumente gegen das Buch Mormon abzulenken, aber dies ist ein weiterer Bereich, in dem die Kirche absichtlich das, was Joseph Smith tat, als Wunder darstellt, obwohl es eigentlich recht gut erklärbar ist, wenn man das Übernatürliche aus der Gleichung herausnimmt.

Wir haben bereits erörtert, wie Joseph Smith sich auf Bücher und Ereignisse im Umfeld stützte, um das Buch Mormon zu verfassen, und wir haben uns mit den Problemen befasst, die Callister mit seiner Behauptung hat, da keine Zeugen davon sprachen, dass Joseph Smith externe Quellen benutzte, indem er einfach den literarischen Rückgriff auf die King James Bible skizzierte.

Bevor wir zum Schluss kommen, möchte ich noch kurz auf die Namen eingehen, denn sie sind wichtig, um zu verstehen, wie wir zeigen können, dass es sich um ein mündlich diktiertes Buch von Joseph Smith handelt.

Wenn Sie sich die Namen im Buch Mormon ansehen, werden Sie feststellen, dass viele nur einmal verwendet werden und die meisten nur innerhalb eines sehr engen Zeitrahmens vorkommen. Mit anderen Worten: Joseph Smith diktierte einen Abschnitt des Buches Mormon und ging dann zum nächsten Abschnitt über, wobei er die meisten der von ihm erfundenen Namen und Orte im weiteren Verlauf der Zeitlinie zurückließ.

Anders ausgedrückt: Er erinnert sich nicht an „Hunderte von einzigartigen Namen und Orten“ im Buch Mormon, was das Argument, er könne es nicht getan haben, wirklich entkräftet. Da sich das Buch Mormon ständig durch die Zeit bewegt, kann Joseph Smith schon nach kurzer Zeit der Übersetzung Namen vergessen, und abgesehen von den Hauptfiguren tut er genau das während des gesamten Buches.

Auf einer Seite, die die Häufigkeit jedes Wortes im Buch Mormon auflistet, finden Sie einige Beispiele für die Häufigkeit der Erwähnung von Namen:

  • Nephi 2.788
  • Helaman 594
  • Teancum 43
  • Gadianton 30
  • Jarom 20 (nur in Jarom und Omni 1:1 erwähnt)
  • Anti-nephi-lehi 11 (nur in Alma 24, 25, 27 und 43 erwähnt)
  • Gidgiddoni 10 (alle 10 Erwähnungen zwischen 3 Nephi-Kapitel 3-6)
  • Lehi-nephi 7 (alle Erwähnungen in Mosia 7 und 9)
  • Amnigaddah 4 (nur in Äther 1 und Äther 10 erwähnt)
  • Muloki 2 (erwähnt in Alma 20 und 21)
  • Moriancumer 1
  • Mathonihah 1
  • Ishmaelitisch 1
  • Isabel 1
  • Gadiomnah 1
  • Gadiandi 1
  • Hagoth 1
  • Cumenihah 1
  • Ammoniahiten 1
  • Abisch 1


Ich habe diese Liste ausgewählt, als ich eine Tabelle mit der Häufigkeit von Wörtern im Buch Mormon durchgesehen habe, und ich behaupte nicht, dass diese Liste erschöpfend ist, aber ich hoffe, dass der Punkt klar ist, dass außerhalb der Hauptfiguren und -orte all diese einzigartigen Namen schnell verwendet und vergessen werden. Das ist nicht so wie bei Herr der Ringe, wo im Laufe des Buches immer wieder Figuren auftauchen, die es nur in Mittelerde gibt, oder wie bei Harry Potter, wo ein Universum geschaffen wurde, das ständig Orte und Namen zurückruft – das Buch Mormon ist eine Geschichte, die sich durch die Zeit bewegt und daher ständig Figuren und Orte verändert und ersetzt.

Schließlich können wir zeigen, dass viele der Namen im Buch Mormon anderen Namen in seiner Umgebung ähneln. Zum Beispiel hat Charles Anthon 1827 ein Wörterbuch der alten Namen zusammengestellt, das viele Ähnlichkeiten mit Namen aus dem Buch Mormon aufweist. Einige Beispiele sind:

  • Morini → Moroni
  • Gaditanum → Gadianton
  • Marmarion → Morianton
  • Zamora → Zarahemla
  • Nepheriten → Nephiten
  • Egyptus → Egyptus (Buch Abraham)
  • Corinthium → Coriantumr
  • Teanum → Teancum (umgeben von den „c“-Namen „Sidicinum“ und „Campania“)
  • Memnon → Mormon (Memnon war ein Kriegsheld, der 10.000 Männer im Trojanischen Krieg in die Schlacht führte und gewann, in einem nachfolgenden Krieg starb und als Schriftsteller und Erfinder des Alphabets bekannt war)
  • Cremera → Cumorah (Ein ganzer Familienstamm von 300 wurde dort ausgelöscht: In der Nähe der Cremera kam es zu einem allgemeinen Gefecht, bei dem die gesamte Familie, die aus 306 Männern bestand, vollständig erschlagen wurde, 477 v. Chr. Es blieb nur ein einziger übrig, dessen zartes Alter ihn in Rom zurückhielt, und aus ihm gingen die edlen Fabii hervor. Die Familie teilte sich in sechs verschiedene Zweige: die Ambusti, die Maximi, die Vibulani, die Buteones, die Dorsones und die Pictores…)


Es gibt auch viele Abschnitte über die ägyptische Kultur und die ägyptische Theologie. Joseph Smith würde allein durch dieses Buch wissen, dass das Wort Nephi ägyptischen Ursprungs ist (Seite 520).

Bitte besuchen Sie „Charles Anthon’s Proper Names and the Book of Mormon“ für eine Liste von 32 Namen, die dem Buch Mormon ähnlich sind, mit Links.

Wie ich bereits gesagt habe, behaupte ich nicht, dass Joseph Smith das Buch Mormon plagiiert oder alle diese Namen direkt von Anthon gestohlen hat, aber ich behaupte, dass wir immer wieder detailliert nachweisen können, wo er sich aus fremden Quellen bedient. Wir wissen auch, dass Joseph Smith mit der Arbeit von Charles Anthon vertraut war, und zwar so gut, dass er Martin Harris, einen angesehenen Gelehrten für alte Sprachen, zu ihm schickte.

Wir können auch zeigen, dass viele Namen der Bibel entnommen sind, wobei Nephi aus den Apokryphen stammt, die zur Zeit Joseph Smiths sehr bekannt waren:

2 Makkabäer 1:36, King James Bible: „Und Neemias nannte dieses Ding Naphthar, was so viel heißt wie: eine Reinigung; aber viele Menschen nennen es Nephi.“

2 Nephi 5:8 „Und mein Volk wollte, dass wir den Namen des Ortes Nephi nennen; darum haben wir ihn Nephi genannt.“

Auch hier sage ich nicht, dass diese direkt gezogen werden, wie wir in anderen Bereichen mit der King James Bibel gezeigt haben, aber zu sagen, dass diese Namen nicht annähernd so einzigartig sind, wie die Kirche verkünden will, und die Anzahl der Namen ist nicht annähernd so beeindruckend, wenn man bedenkt, dass nur sehr wenige von ihnen außerhalb von sehr kleinen Abschnitten im Buch Mormon verwendet werden.


Zusammenfassung

Dies ist der neunte Überblick, der sich speziell mit dem Buch Mormon befasst, und der sechzehnte, wenn wir die bibelwissenschaftlichen Abschnitte über die Schriften des Mormonismus einbeziehen. In vielerlei Hinsicht ist diese Zusammenfassung hier eine Zusammenfassung aller sechzehn Übersichten, denn wie ich bereits gesagt habe, glaube ich wirklich, dass sie alle Puzzleteile sind, die zusammenwirken, um uns das vollständige Bild in seiner Gesamtheit zu zeigen.

Auch wenn Ihnen diese Zusammenfassung vielleicht etwas lang vorkommt, hoffe ich, dass Sie sie lesen und verstehen werden, wie tiefgreifend diese Probleme sind und warum sie alle in ihrer Gesamtheit betrachtet und beantwortet werden müssen.

In diesen Übersichten habe ich versucht zu zeigen, wie das gesamte Konzept der Goldplatten und des Buches Mormon ein Auswuchs von Joseph Smiths Schatzsuche war, die sich in der Geschichte der Bergung der Goldplatten, der Übersetzung der Platten und dem Text des Buches Mormon selbst manifestiert.Man kann gar nicht genug betonen, wie wichtig es ist, zu verstehen, welchen Einfluss die Schatzsuche auf die Geschichte des Mormonentums hat und warum wir die Schatzsuche als eine reale Methode zum Auffinden von Gegenständen akzeptieren müssen, um das Buch Mormon als eine alte Aufzeichnung auf Goldplatten zu akzeptieren.

Von diesem Punkt aus müssen wir dann glauben, dass Gott Joseph Smith erlauben würde, genau denselben Felsen zu benutzen, mit dem er behauptete, diesen vergrabenen Schatz zu sehen (weshalb wir das Schatzgraben als eine echte Praxis akzeptieren müssen, mit der verlorene Gegenstände gefunden wurden), um das Buch Mormon zu diktieren, anstatt die Interpreten, von denen das Buch selbst sagt, dass sie für den eigentlichen Zweck der Übersetzung erhalten wurden. Während einige Rand-Apologeten immer noch behaupten, der „Stein im Hut“ sei ein Schwindel gewesen, gibt die Kirche selbst nun zu, dass das Buch Mormon auf diese Weise übersetzt wurde.

Nachdem man den Stein im Hut für die Übersetzung akzeptiert hat, muss man auch akzeptieren, dass Joseph Smith die „verlorenen 116 Seiten“ nicht wiederherstellen konnte, obwohl er eine genaue Übersetzung behauptete, und daher eine Offenbarung brauchte, um die Idee eines zweiten Plattensatzes zu schaffen, der genau zu diesem Zweck aufbewahrt wurde, obwohl die Autoren des Buches Mormon von diesem zweiten Plattensatz nichts wissen, bis der Ersatztext erstellt ist (was nach dem Ende des Buches der Fall ist).

An dieser Stelle haben wir den Text des Buches Mormon. Wenn Sie also all das oben Gesagte akzeptieren, müssen wir uns nun mit den Problemen im Text selbst befassen. Da das Buch Mormon literarisch von der King-James-Bibel abhängt, müssen wir glauben, dass Gott es zulassen würde, dass Joseph Smith Übersetzungsfehler in das Buch Mormon einbringt, obwohl es ursprünglich genau zu dem Zweck geschrieben wurde, uns ein Buch zu geben, das seine Fülle nicht durch die Übersetzung von Menschen verloren hat.

Wie ich in den Abschnitten über die Bibelwissenschaft dargelegt habe, setzt das Buch Mormon voraus, dass Adam und Eva wortwörtlich die ersten Menschen überhaupt waren, was allein schon bei der Betrachtung des Bibeltextes äußerst problematisch ist. Die Geschichte von Adam und Eva wurde spät hinzugefügt, als der Pentateuch zusammengestellt wurde, wahrscheinlich nachdem Lehi mit den Messingplatten weggegangen war.

Von da an wird es noch problematischer. Wenn das Buch Mormon wahr sein soll, müssen wir glauben, dass der Turmbau zu Babel ein buchstäbliches Ereignis war, bei dem die Sprachen der Welt nach seiner Zerstörung verwirrt wurden. Abgesehen davon, dass es dafür keine historischen Beweise gibt, kann jeder säkulare Linguist erklären, warum die Entwicklung der Sprachen auf diese Weise nicht stattgefunden hat. Die meisten Religionen können den Turmbau zu Babel als einen ätiologischen Mythos akzeptieren, aber das Buch Mormon verlangt, dass er ein wörtliches Ereignis ist, weil Joseph Smith ihn direkt in die Geschichte geschrieben hat.

Als nächstes müssen wir glauben, dass die globale Flut stattgefunden hat. Auch dafür gibt es absolut keine Beweise, und es gibt zahlreiche Belege dafür, dass eine globale Flut, die alle Lebewesen auf dem Land auslöschte, einfach nicht stattgefunden hat. Das Buch Mormon setzt jedoch eine globale Flut voraus, die ganz Amerika überschwemmte und das Land unbewohnt ließ, bis Gott die Jarediten hierher führte.

Selbst wenn wir all diese Probleme mit dem Buch Mormon bis zu diesem Punkt akzeptieren, haben wir noch viele weitere vor uns. Das Buch Mormon enthält Abschnitte aus der King-James-Bibel, die den Menschen im Buch Mormon einfach nicht zur Verfügung standen, und doch sind sie im gesamten Text enthalten.

Die Tempelpredigt, einer der krönenden Momente des gesamten Buches Mormon, ist eine Kopie der Bergpredigt aus Matthäus, wobei nur oberflächliche Änderungen am problematischen Text vorgenommen wurden, während andere Fehler und Ausdrücke, die für die Nephiten absolut keine Bedeutung hatten, beibehalten wurden. Das ist nicht nur deshalb problematisch, weil Joseph Smith den Text direkt in das Buch Mormon kopiert hat, sondern Wissenschaftler glauben heute, dass Jesus die Predigt nie so gehalten hat, wie sie niedergeschrieben wurde, sondern dass der Autor von Matthäus eine „Q“- oder „Sprüche“-Quelle benutzt hat, um die Sprüche Jesu in ein literarisches Werk zu verweben.

Auf die gleichen Probleme stoßen wir auch beim „langen Ende des Markus“, bei dem die Gelehrten nicht glauben, dass das Ende des Markus ursprünglich vom Autor des Markus-Textes stammt, weil es in den frühesten Manuskripten nicht enthalten ist, was in einigen Bibeln sogar direkt im Text eingeräumt wird.

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Bibeltext räumt ein, dass Markus 16:9-20 nicht in den frühesten Manuskripten der Bibel enthalten ist

Noch wichtiger ist, dass das Buch Mormon Abschnitte aus Jesaja enthält, von denen Gelehrte heute glauben, dass sie von einem zweiten Jesaja geschrieben wurden, der als Deuterojesaja bekannt ist. Während einige Gelehrte immer noch behaupten, dass es nur einen Jesaja gab, gibt es viele Beweise sowohl für Deutero- als auch für Trito-Isaias, und dennoch sind die Themen des Deutero-Isaias im gesamten Buch Mormon verwoben.

An diesem Punkt ist es mehr als klar, dass das Buch Mormon kein alter Text ist, denn es enthält Material, das zu Zeiten des Buches Mormon nicht verfügbar war, und es enthält zweifellos große Teile der King James Bible, die erst 1611 übersetzt wurde. Man kann nicht behaupten, dass es sich um einen uralten Text handelt, sondern bestenfalls um einen alten Text, der von Joseph Smith erweitert wurde.

Aber die Probleme, dass es sich um einen alten Text handelt, der von Joseph Smith erweitert wurde, werden noch zahlreicher, wenn wir uns mit dem Buch Mormon selbst beschäftigen. Die gesamte Prämisse des Buches Mormon besteht darin, die Lamaniten zu Christus zurückzubringen, und das Konzept, dass die Lamaniten einen Fluch der dunklen Hautfarbe haben, ist direkt damit verbunden, dass die amerikanischen Ureinwohner Nachkommen der Lamaniten sind. Die DNA hat jedoch bewiesen, dass dies nicht stimmt, und zwar so sehr, dass die Kirche die Einleitung zum Buch Mormon geändert hat.

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Änderung in der Einleitung des Buches Mormon

Die DNA hat nicht nur die Vorstellung widerlegt, dass die Nachfahren des Buches Mormon amerikanische Ureinwohner sind, sondern Migrationsstudien haben auch gezeigt, dass die Bewohner Amerikas ursprünglich aus Asien stammen. Darüber hinaus können wir nachweisen, dass diese Menschen mehr als 10.000 Jahre vor der Zeitrechnung des Buches Mormon und lange vor der Geschichte von Adam und Eva als den ersten Menschen auf der Erde angekommen sind.

Das bedeutet, dass wir, wenn wir glauben wollen, dass das Buch Mormon ein wahrer Bericht ist, glauben müssen, dass Amerika von viel größeren Zivilisationen bevölkert war als die Menschen aus dem Buch Mormon, und dass sie bis zu dem Punkt verschluckt wurden, an dem ihre DNA verschwand.
Ähnlich wie bei der Geschichte vom Turmbau zu Babel gibt es auch hier keinen einzigen Nicht-LDS-Genetiker, der behaupten würde, dass dies auch nur im Entferntesten möglich ist, und der Text des Buches Mormon selbst lässt dieses Argument nicht einmal zu. Apologeten zwingen dem Buch Mormon ihre Notwendigkeit einer größeren Zivilisation auf, um diese Probleme zu erklären, aber der Text des Buches und Joseph Smiths angebliche Offenbarungen von Gott sind absolut eindeutig, dass die Ureinwohner Amerikas Lamaniten sind.

Selbst wenn wir diese Frage beiseite lassen, müssen wir uns damit auseinandersetzen, dass Joseph Smith im Buch Mormon eine Menge Material verwendet, das in den 1820er Jahren überall um ihn herum vorhanden ist. Wie ich in der Übersicht über die umgebenden Einflüsse erörtert habe, nimmt Joseph Smith den Hügelgräbermythos direkt in das Buch Mormon auf, der zu Joseph Smiths Zeit eine der vorherrschenden Überzeugungen war, dass es eine alte, zivilisiertere Rasse gab, die von den „wilden Indianern“ vernichtet wurde. Es lässt sich nicht vermeiden, dass das Buch Mormon diesen Glauben widerspiegelt, wie ich mit zeitgenössischen Zitaten über den Moundbuilder-Mythos dargelegt habe, aber dieser Mythos ist seit der Zeit von Joseph Smith widerlegt worden, obwohl er den Text des Buches Mormon stark beeinflusst hat.

Joseph Smith hat dann Ereignisse, die um ihn herum geschahen, direkt in den Text des Buches Mormon aufgenommen, was ein Problem darstellt, wenn der Text eine uralte Aufzeichnung ist, die durch die Gabe und Macht Gottes offenbart wurde. Ich wies darauf hin, dass Joseph Smith den Traum seines Vaters als den Traum von Lehi bezeichnete, auf die antifreimaurerischen Gefühle in den 1820er Jahren, nachdem William Morgan verschwunden war, weil er gedroht hatte, die Zeichen und Hinweise der Freimaurer zu enthüllen, auf den Besuch von Charles Anthon durch Martin Harris, auf die Terminologie der Schatzgräber und auf andere zeitgenössische Ereignisse, die alle im Umfeld von Joseph Smith stattfanden.

Dies veranlasste Alexander Campbell, den Anführer der Campbelliten (die später bei der Entwicklung der Wiederherstellung des Priestertums eine Rolle spielen werden), zu folgender Aussage:

„Dieser Prophet Smith hat durch seine steinerne Brille jeden Irrtum und fast jede Wahrheit, die in den letzten zehn Jahren in New York diskutiert wurde, auf die Platten von Nephi geschrieben, in dieses Buch Mormon. Er hat alle großen Kontroversen entschieden: die Kindertaufe, die Ordination, die Dreieinigkeit, die Wiedergeburt, die Reue, die Rechtfertigung, den Sündenfall, das Sühnopfer, die Transsubstantiation, das Fasten, die Buße, die Kirchenregierung, die religiöse Erfahrung, die Berufung zum Amt, die allgemeine Auferstehung, die ewige Strafe, die Frage, wer taufen darf, und sogar die Frage der Freimaurerei, der republikanischen Regierung und der Rechte des Menschen. Auf all diese Themen wird wiederholt angespielt.“ (Alexander Campbell, The Millennial Harbinger, Bd. 2:93)

Um es klar zu sagen: Das Buch Mormon wurde geschrieben, um die Fragen der 1820er Jahre zu beantworten, aber es geht auf nichts ein, was für unsere Zeit von besonderer Bedeutung wäre, und es enthält fast keine der späteren Entwicklungen der Theologie von Joseph Smith, einschließlich der Trennung von Gott und Jesus als getrennte Wesen, die Ausstattungszeremonie, die himmlische Ehe, die Polygamie (das Buch Mormon geht zwar darauf ein, bezeichnet sie aber als Greuel), die Wiederherstellung des Priestertums, die Taufe für die Toten, die Pluralität der Götter, dass wir Götter werden können, die drei Ebenen des Himmels usw.

Das eine Thema, das im Buch Mormon angesprochen wird und das in gewisser Weise einzigartig für den Mormonismus ist – die Nicht-Säuglingstaufe – ist ein heiß diskutiertes Thema in der Zeit von Joseph Smith, und zwar so sehr, dass Campbell es in dieser Aussage sogar anspricht. Das ist eine sehr aufschlussreiche Aussage, die wiederum die Tatsache beleuchtet, dass Joseph Smith das Buch Mormon schrieb und dabei die Ideen und Fragen aus seinem Umfeld nutzte, um den Text zu formen.

Von diesem Punkt aus müssen wir nun die Anachronismen im Buch Mormon erklären, einschließlich einer Christologie, die eher einem protestantischen Standpunkt des 19. Jahrhunderts ähnelt als einem antiken Verständnis von Christus, zusammen mit all den Pflanzen, Tieren und Gegenständen, die häufig diskutiert wurden, wie Stahl, Streitwagen, Pferde, Weizen, Gerste usw. Wie ich bereits im Abschnitt über Anachronismen erläutert habe, können Wissenschaftler das Buch Mormon nicht nur anhand der Anachronismen im Text, sondern auch anhand dessen, was der Autor in der Geschichte selbst anspricht, in die Zeit von Joseph Smith datieren.

Das ist ähnlich, wie Wissenschaftler Bücher wie das Buch Daniel datieren können, indem sie darauf achten, wo der Autor sich sehr genau ausdrückt, weil er weiß, dass die Ereignisse bereits stattgefunden haben, und wie die Prophezeiungen nach der Zeit, in der sie geschrieben wurden, sehr vage werden. Das Buch Mormon liefert mit den Prophezeiungen über den Revolutionskrieg und die „Entdeckung“ Amerikas durch Kolumbus dieselben Hinweise, aber keine spezifischen Prophezeiungen, die über die Zeit von Joseph Smith hinausgehen.

An diesem Punkt müssen wir all diese Probleme nehmen und einen Weg finden, sie auf eine Weise zu erklären, die sowohl rational als auch glaubwürdig ist. Wir können versuchen, die Probleme zu lösen, indem wir behaupten, Joseph Smith habe seine eigenen Gedanken und Ideen in die Übersetzung einfließen lassen, was die Anachronismen, die King James-Fehler und andere Probleme im Text erklärt.

Leider ist die Geschichte ziemlich eindeutig, dass das Buch Mormon eine „straffe Übersetzung“ verwendet, so dass das Argument für eine lockere Übersetzung eher aus der Not heraus entstanden ist als aus Beweisen. Wie wir in der Übersicht zeigen, wollen die Apologeten sowohl eine feste als auch eine lose Übersetzung des Buches Mormon zulassen, obwohl es einfach keine vernünftige Möglichkeit gibt, für beide gleichzeitig zu argumentieren.

Damit sind wir bei der letzten Zusammenfassung zum Buch Mormon angelangt. Wie ich oben dargelegt habe, behaupten viele Kirchenführer und Apologeten, dass es einfach unmöglich ist, dass das Buch Mormon von jemandem wie Joseph Smith in den 85 Tagen geschrieben werden konnte, die es brauchte. Das Problem ist, wie wir sowohl in dieser Übersicht als auch in allen anderen dargelegt haben, dass das Buch Mormon nicht annähernd so einzigartig oder beeindruckend ist, wie die Kirche behaupten will, und dass die Zeitspanne nicht einmal im Entferntesten ein Wunder ist.

Eine einfache Rechnung zeigt uns, dass Joseph Smith das Buch Mormon etwa drei Stunden pro Tag diktiert und in 85 Tagen fertiggestellt haben könnte. Das würde ihm jeden Tag genügend Zeit lassen, um Pausen einzulegen, den nächsten Abschnitt des Buches zu planen, sich bei der Erstellung des Manuskripts auf dieses zu beziehen und die Bibel zu studieren, um Teile in den Text aufzunehmen.

Von dort aus können wir den Text des Buches Mormon selbst betrachten und genau zeigen, wie Joseph Smith in der Lage war, Quellen sowohl aus der Bibel als auch aus seinem Milieu zusammenzuschustern, um die Geschichten des Buches Mormon zu erschaffen. Das Gleichnis vom Ölbaum, das ich oben skizziert habe, ist ein perfektes Beispiel dafür, dass Joseph Smith nicht nur einen Text direkt aus der Bibel entnommen hat, sondern dass man genau sehen kann, in welchem Moment er die Quelle, aus der er schöpft, verändert.

Das gilt für das gesamte Buch Mormon, wie ich in den vorangegangenen Übersichten dargelegt habe. Wir können auf die Ereignisse im Umfeld von Joseph Smith hinweisen, die Teile des Textes beeinflusst haben, und wir können auch sehen, wo er sich Namen und Orte ausgedacht hat.

Tatsache ist, dass, wenn das Buch Mormon wirklich so wundersam wäre, wie die Kirche uns glauben machen will, auch nichtkirchliche Gelehrte einen Wert darin finden würden, selbst wenn sie nicht glauben, dass es göttlich geschrieben wurde, so wie sie es auch mit der Bibel tun.

Doch in Wirklichkeit ist das Buch Mormon weder historisch noch wundersam, was für ein gläubiges Mitglied sehr schwer zu erkennen ist, aber unausweichlich wird, wenn man diese vorgefassten Schlüsse beiseite lässt und sich all diese Probleme in ihrer Gesamtheit ansieht.

Als ich zu dem Schluss kam, dass die Kirche nicht wahr ist, war das nicht wegen des Buches Mormon. Es lag an der Polygamie, am Rassismus gegenüber Schwarzen und an meiner Erfahrung im Tempel. Bis zu diesem Zeitpunkt habe ich das Buch Mormon nie kritisch betrachtet, denn selbst als Konvertitin las es sich so ähnlich wie die Bibel, dass ich es einfach als Schrift akzeptierte.

Das erklärt in vielerlei Hinsicht, warum das Buch Mormon in den 1830er Jahren und danach von so vielen akzeptiert wurde. Das Buch Mormon ist genau das, was die Menschen zur Zeit Joseph Smiths erwarteten – eine Ursprungsgeschichte über die Indianer, die dunkelhäutig und zu einer wilden Rasse geworden waren, nachdem sie die alte, überlegene Rasse der Weißen vernichtet hatten.

Viele Menschen hätten sich von einem Buch angezogen gefühlt, das die Fragen der 1820er Jahre beantwortete, als die Erweckungen in der ganzen Gegend stattfanden und viele Menschen sich für die Religion begeisterten. Das Buch Mormon bot ihnen eine moderne Christologie in einer antiken Umgebung, und es wäre mit dem Glauben der damaligen Zeit sehr gut vereinbar gewesen.

Wenn Sie es geschafft haben, alle sechzehn Übersichten über das Buch Mormon und die Bibelwissenschaft durchzulesen, dann ziehe ich meinen Hut vor Ihnen, denn ich weiß, dass sie alle ziemlich lang sind und manchmal ins Unkraut gehen. Ich hoffe, sie waren hilfreich, und ich hoffe wirklich, dass ich gut versucht habe zu zeigen, wie diese Probleme zusammenhängen und warum sie nicht isoliert betrachtet werden können, sondern in ihrer Gesamtheit angegangen werden müssen.

Nachdem wir nun mit den Übersichten über das Buch Mormon fertig sind, ist es an der Zeit, zu Joseph Smith, der frühen Kirchengeschichte und Joseph Smiths anderen Werken wie dem Buch Abraham, Lehre und Bündnisse und der Übersetzung der Bibel überzugehen. Und es gibt keinen besseren Ort, um damit zu beginnen, als die Entwicklung der verschiedenen Berichte von Joseph Smith über die erste Vision.

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