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Polygamie: Geheimhaltung, Verteidigung und Fazit

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Emma, Joseph und die Frauenhilfsvereinigung: Auf welche Weise wurde Polygamie geheim gehalten, gerechtfertigt oder dementiert? (Bildquelle: LDS.org Media Library)

Zwischen den ersten beiden Essays zum Thema Polygamie liegen nun weit über 25.000 Wörter über Polygamie, und ich bin mir bewusst, dass ich dieses Thema abschließen und zu anderen Themen der Kirchengeschichte übergehen muss. Bevor wir jedoch weitermachen, möchte ich einige andere allgemeine Probleme mit Joseph Smiths Polygamie behandeln und einige weitere apologetische Antworten aus dem Aufsatz der Kirche betrachten, um darzulegen, warum ich glaube, dass Polygamie nicht nur nicht von Gott ist, sondern dass die apologetischen Antworten der Kirche nicht zu den von mir dargelegten Berichten passen.

Geistliche Ehe vs. Plural-Ehe

Ein Problem, das ich bei der Lektüre des Buches  hatte, war die Art und Weise, wie die Kirche die Idee der „geistlichen Ehe“, die von John C. Bennett und Joseph Smiths Bruder William Smith praktiziert wurde, darstellte. Der Versuch, die beiden zu trennen, wirkt wie ein apologetischer Versuch, Joseph Smith als den rechtschaffensten Menschen zu bewahren, aber die Details lassen für mich keine so große Unterscheidung zu. Aus dem Aufsatz der Kirche:

„Dennoch verbreiteten sich Gerüchte. Einige wenige Männer nutzten diese Gerüchte skrupellos aus, um Frauen zu verführen, sich ihnen in einer nicht genehmigten Praxis anzuschließen, die manchmal als „geistliche Ehefrauenschaft“ bezeichnet wird. Als dies entdeckt wurde, wurden die Männer aus der Kirche ausgeschlossen.“

Wie ich im zweiten Polygamie-Überblick über den Happiness-Brief erwähnt habe, entstand die Idee der „geistigen Ehe“ zur gleichen Zeit, als Joseph Smith die Polygamie ausbaute, und zwar unter denjenigen, die Joseph Smith am nächsten standen.

Tatsächlich hatte nicht nur John C. Bennett, der Joseph Smith in dieser Zeit sehr nahe stand, Sex mit Frauen unter der Idee der „geistigen Ehe“, sondern auch Joseph Smiths eigener Bruder William. Obwohl die Kirche dies als etwas völlig anderes als die „Mehrehe“ hinstellen will, sind sie in Wirklichkeit gar nicht so verschieden, wenn man sie so betrachtet, wie man jede andere Gruppe betrachten würde, die diese Art von Idee praktiziert.

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Polygamie: Joseph Smiths Überzeugungsmethoden und Heiratsanträge

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Aus dem historischen Essay der Kirche zur Polygamie:Joseph erzählte seinen Mitarbeitern, dass ihm zwischen 1834 und 1842 dreimal ein Engel erschien und ihm befahl, mit der Mehrehe fortzufahren, als er zögerte, weiterzumachen. Bei der dritten und letzten Erscheinung kam der Engel mit einem gezückten Schwert und drohte Joseph mit der Vernichtung, wenn er nicht weitermachte und das Gebot vollständig befolgte.“ (Bildquelle: Unbekannt)

Im ersten Teil unseres Überblicks über die Polygamie habe ich mich mit den Ursprüngen der Polygamie in der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage befasst und die Offenbarung von 1831 betrachtet, nach der man sich unter den „Lamaniten“ Frauen nehmen sollte, um die Nachkommenschaft „weiß, herrlich und gerecht“ zu machen,Joseph Smiths Beziehung zu Fanny Alger, Probleme mit polyandrischen Ehen, die Vision von 1836 im Tempel von Kirtland, die Lehre von 1841, dass „wo kein Ankläger ist, da ist auch keine Sünde“, und die Herstellung und die Probleme mit dem Text von LuB 132.

Dieser Überblick wird sich mit der Art und Weise befassen, wie Joseph Smith die Polygamie umsetzte, wobei der Schwerpunkt auf einigen der Frauen liegt, denen Joseph Smith einen Heiratsantrag machte, sowie auf den Methoden, die er anwandte, um sie zu überzeugen, mit ihm eine polygame/polyandrische Ehe einzugehen.

In diesen Übersichten werde ich weiterhin den Text von LuB 132 heranziehen, um zu zeigen, wie Joseph Smith gegen seine eigene Offenbarung verstoßen hat, und ich werde mich auf den Aufsatz der Kirche über Polygamie beziehen, um auf die apologetischen Argumente zu antworten, die die Kirche für diese Probleme anführt.

Ich habe dieses Zitat in die erste Übersicht aufgenommen, aber ich denke, es ist unglaublich wichtig, es zu lesen, bevor wir uns mit der Art und Weise beschäftigen, wie Joseph Smith diesen Frauen, die ihn als Propheten Gottes verehrten, einen Antrag machte. Aus einer Präsentation von Jonathan Streeter bei Sunstone über Joseph Smith und den „Happiness Letter“ an Nancy Rigdon:

„Denken Sie daran, dass göttliche Sondergenehmigungen nichts Neues sind… Der selbsternannte Prophet David Koresh und die Davidianer beanspruchten eine besondere göttliche Erlaubnis, sich Kinderbräute zu nehmen, um die 24 Ältesten zu zeugen, die im Buch der Offenbarung vorausgesagt werden. Der selbsternannte Prophet Wayne Bent von der Kirche des Herrn unserer Gerechtigkeit beanspruchte die besondere göttliche Erlaubnis, sexuelle Beziehungen zu Kindern zu haben, sogar zu seiner eigenen Schwiegertochter, um Gottes Strafe zu vermeiden. Der selbsternannte Prophet Julius Shacknow von der als „The Work“ bekannten Sekte beanspruchte das besondere Privileg, im Austausch für Geschlechtsverkehr mit Frauen und Kindern, einschließlich seiner eigenen Stieftochter, Erlösung zu versprechen. Der selbsternannte Prophet Tony Alamo von Alamo Christian Ministries beanspruchte die biblische Sondererlaubnis, illegal mehrere Frauen und Kinder zu heiraten. Der selbsternannte Prophet David Berg von den Children of God beanspruchte eine besondere göttliche Erlaubnis, sexuelle Beziehungen zu Kindern zu normalisieren. Es ist nichts Neues, dass Propheten ihre eigenen Raubzüge mit frommer Sprache und religiösen Gefühlen als göttliche Sondererlaubnis rechtfertigen.“

Wenn wir diesen zweiten Überblick durchgehen, werden Sie sehen, dass viele dieser Elemente auch auf die Art und Weise zutreffen, wie Joseph Smith diesen jungen Frauen vorschlägt und sie unter Druck setzt, etwas zu akzeptieren, von dem er behauptet, es sei ein direktes Gebot von Gott. Ich weiß, dass es fast unmöglich ist, sich von unseren lebenslangen Gefühlen für die Kirche und Joseph Smith zu trennen, um diese Berichte so objektiv zu lesen, wie wir es bei den anderen oben aufgeführten selbsternannten Propheten tun würden, aber um zur Wahrheit zu gelangen, müssen wir diese emotionalen Gefühle für eine Weile beiseite lassen, um zu sehen, was die historischen Aufzeichnungen über Joseph Smith und die Polygamie aussagen.

Bevor ich beginne, möchte ich einige der Gemeinsamkeiten zwischen Joseph Smiths Frauen und seinen Vorschlägen hervorheben.

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Polygamie: Einführung und Zeitleiste

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Anfänge der Frauenhilfsvereinigung – Bildquelle: Walter Rane

In meinen bisherigen Beiträgen habe ich mich hauptsächlich mit den heiligen Schriften befasst und nur in wenigen Fällen mit den Gründungsereignissen der Kirche. Es gibt mehrere Überblick-Essays über das Buch Mormon und biblische Gelehrsamkeit, zwei Abschnitte über das Buch Abraham und bisher zwei über historische Fragen zur ersten Vision und zur Wiederherstellung des Priestertums.

Jetzt ist es an der Zeit, sich mit der Polygamie zu befassen, und das ist definitiv ein ziemlich anderes Thema als die anderen. Während ich alle historischen Probleme mit der Polygamie aufzeigen möchte, möchte ich von vornherein sagen, dass es das ist, was mich als Bekehrter und gläubiges Mitglied zuerst an der Kirchengeschichte gestört hat. Auch wenn ich heute noch Mitglied bin, kann ich sagen, dass dies für mich Anlass war, „inaktiv“ zu werden und mich immer als ein Problem gestört hat, weil alles einfach keinen Sinn machte.

Es ist ein Thema, das mich wirklich auf einer emotionalen Ebene stört und über die historischen Probleme der vorherigen Übersichten hinausgeht. Ich sage das ganz offen, weil ich mich dabei unwohl fühle, und wenn ich einige der Berichte darüber lese, wie Joseph Smith die Polygamie eingeführt hat, werde ich wütend, bin angewidert und fühle mich beschämt.

Als ich als Bekehrter in die Kirche eintrat, wurde mir nie gesagt, dass Joseph Smith selbst ein Polygamist war. In den Lektionen wurde es sicherlich nie erwähnt, und obwohl ich wusste, dass die Polygamie ein Teil der Geschichte der Kirche war und immer noch Teil ihrer Lehre ist, hatte ich keine Ahnung, wie sie umgesetzt wurde.

Da dieses Thema für mich im Hinblick auf das Studium der Kirchengeschichte so wichtig ist, werde ich es in drei Abschnitte aufteilen, damit es nicht ein einziger großer Bericht ist. Ich hoffe, dass dies dazu beiträgt, die verschiedenen Bereiche der Polygamie zu gliedern, und dass es für diejenigen, die alle drei Abschnitte durcharbeiten, hilfreicher ist.

Um es klar zu sagen: Wenn Sie mit der Geschichte der Polygamie in der Kirche nicht vertraut sind, werden diese Einsichten über Polygamie unangenehm sein. Wie ich kürzlich in einem Tweet auf Twitter sah, der nichts mit der Kirche zu tun hatte:

„Das Studium der Geschichte wird dich manchmal beunruhigen.
Das Studium der Geschichte wird dich manchmal wütend machen.
Wenn das Studium der Geschichte dich immer stolz und glücklich macht, studierst du wahrscheinlich nicht Geschichte.“

Ich versuche, dies von vornherein klarzustellen, denn diese Abschnitte unterscheiden sich insofern von den vorherigen Übersichten, als es eine Menge unbequemes Material gibt, das mit der Polygamie einhergeht, sei es Joseph Smiths sexuelle Beziehungen zu vielen dieser jüngeren Frauen, oder die Art und Weise, wie er seine Autorität einsetzt, um sie zu diesen sexuellen Beziehungen zu drängen, und wie er fast alles davon hinter dem Rücken seiner ersten Frau Emma tut.

Bei der Polygamie habe ich festgestellt, dass viele Mitglieder sie rationalisieren und einen Weg finden können, damit einverstanden zu sein, solange sie sich nicht ansehen, wie es tatsächlich passiert ist. Polygamie ist einer der Bereiche, in denen die Kirche sagen wird, „am Ende wird alles gut“ und „wir wissen es einfach nicht“, aber Tatsache ist, dass dies immer noch die Lehre der Kirche ist. Ich denke, dass jedes einzelne Mitglied der Kirche verstehen muss, wie Joseph Smith die Polygamie eingeführt und betrieben hat, denn auch dies ist immer noch die Lehre der Kirche.

Wenn Sie eine Frau in der Kirche sind, ist dies die Zukunft, auf die Sie sich freuen können. Die meisten Frauen werden zwar sagen, „wir haben immer eine Wahl“, aber die Realität ist, dass man bei der Polygamie die Wahl hat, sie zu akzeptieren oder „zerstört zu werden“. Das ist keine Übertreibung, wie ich weiter unten ausführlich erklären werde. Die Kirche will vielleicht nicht darüber reden, aber das ist die Zukunft für jede Frau in der Kirche, denn das ist die Lehre für die Ewigkeiten.

Während ich glaube, dass die vorangegangenen zweiundzwanzig Übersichten deutlich machen, dass die Kirche in Bezug auf ihre Wahrheitsansprüche nicht „wahr“ ist, kommen wir hier in Bereiche, die zeigen, dass die einzigartigen Lehren der Kirche und Joseph Smiths auch nicht „gut“ sind. Und ich möchte hier ganz offen sein, denn wenn Sie ein gläubiges Mitglied sind, werden Ihnen diese Abschnitte nicht leicht fallen, aber Sie müssen sie verstehen, wenn Sie die wahre Geschichte der Kirche wirklich kennen wollen und wissen wollen, warum die Beweise zeigen, dass sie nicht das ist, was sie zu sein behauptet.

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Überblick über die Wundergeschichten von Russell M. Nelson

Von Mike (LDSDiscussions.com)

In unseren früheren thematischen Beiträgen auf dieser Website haben wir dargelegt, wie sich fast alle wundersamen Gründungsgeschichten aus der frühen Kirchengeschichte später als nachgelagerte Ergänzungen, Veränderungen oder regelrechte Erfindungen erwiesen haben.

Wenn Sie sich Joseph Smith ansehen, können Sie die Entwicklung sowohl der ersten Vision als auch der Wiederherstellung des Priestertums verfolgen und sehen, dass beide Geschichten Jahre, nachdem sie behauptet wurden, in die Geschichte der Kirche eingefügt wurden, wobei viele Änderungen und Ergänzungen vorgenommen wurden.

In unserem letzten Überblick über Joseph Smith ging es um die Verklärung von Brigham Young, eine Geschichte, von der mir gesagt wurde, sie sei der Grund dafür, dass die Mitglieder der Kirche wussten, dass Brigham Young der rechtmäßige Nachfolger von Joseph Smith als Prophet war. Als ich mich mit der Verklärung beschäftigte, stellte ich jedoch fest, dass sie genau wie die Wunder von Joseph Smith in keiner einzigen zeitgenössischen Quelle erwähnt wurde, bis etwa ein Jahrzehnt später, und dass die Geschichte wieder in die Geschichte der Kirche als ein von vielen bezeugtes Wunder eingefügt wurde, obwohl in den zeitgenössischen Berichten überhaupt nicht erwähnt wurde, dass es geschah.

Genauso wie frühe Kirchenführer Wundergeschichten erfanden, um ihre Autorität zu begründen, wurde der gegenwärtige Prophet der Kirche, Russell M. Nelson, dabei ertappt, mindestens vier seiner Wundergeschichten zu fabrizieren, und in diesem Überblick möchte ich diese hervorheben, um das Muster zu zeigen, wie Führer, die behaupten, für Gott zu sprechen, so bereitwillig Geschichten ausschmücken und erfinden, um Glaubwürdigkeit unter den Gläubigen zu erlangen und ihren eigenen Status im Namen und mit der Stimme Gottes zu erhöhen.

Alle diese Geschichten wurden von Russell M. Nelson in verschiedenen Zusammenhängen verwendet und haben dazu beigetragen, die Mitglieder wissen zu lassen, dass Russell M. Nelson mit dem Geist und Willen Gottes im Einklang ist. Außerdem werde ich Nelsons Berichte über diese Geschichten mit den zeitgenössischen Aufzeichnungen vergleichen, um die gemeinsamen Muster in all diesen Wundern aufzuzeigen.

Russell M. Nelson und die Frau mit Hut

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Artikel in LDS Living über Nelson und die Frau mit Hut

Diese spezielle Geschichte wurde von Russell M. Nelson in verschiedenen Zusammenhängen erzählt, aber ich möchte mich auf den Auszug beziehen, der von LDS Living aus der Biografie über Nelson veröffentlicht wurde, nachdem er Prophet geworden war, mit dem Titel Insights from a Prophet’s Life: Präsident Russell M. Nelson.

In diesem Auszug mit dem Titel „Du hast es nicht gelesen, oder?“ erzählt Nelson, wie er in Korea im aktiven Dienst war und eine Krankenschwester namens Beverly kennenlernte. Aus dem Bericht:

Der junge Leutnant Nelson führte viele Operationen unter suboptimalen Bedingungen durch. Eines Tages sprach ihn eine Krankenschwester namens Beverly Ashcraft am Ende einer Operation an, bei der sie ihm assistiert hatte. „Was unterscheidet Sie von all den anderen Chirurgen, mit denen ich zusammenarbeite?“, fragte sie, wohl in der Annahme, dass er eine einfache Antwort parat hätte.

Dr. Nelson dachte einen Moment lang nach und antwortete ganz anders, als sie erwartet hatte: „Nun, ich weiß nicht, ob ich anders bin, aber wenn ich es bin, dann weil ich weiß, dass das Buch Mormon wahr ist! Beverly hatte diese Antwort nicht nur nicht erwartet, sie war auch nicht davon beeindruckt. Nur aus Pflichtgefühl nahm sie das Angebot von Dr. Nelson an, sich das einzige Exemplar des Buches Mormon auszuleihen, das er zu dieser Zeit besaß. Ihr Mann Derwin, ein Kollege aus der Chirurgie, brachte das Buch ein paar Tage später zurück, warf es Russell zu und murmelte ein schwaches „Danke“.

„Das ist eine völlig unangemessene Antwort für jemanden, der das Buch Mormon gelesen hat“, antwortete Leutnant Nelson. „Sie haben es nicht gelesen, oder? Ich bitte Sie und Beverly, es zu lesen, und wenn Sie es gelesen haben, will ich mein Buch zurück.“ Die Ashcrafts lasen das Buch, und im Laufe der Zeit lehrte Leutnant Nelson sie das Evangelium. Im Jahr 1951 taufte er sie, und dann verlor er die Ashcrafts aus den Augen.
(Sie haben es nicht gelesen, oder?, LDS Living)

Bevor ich zum Rest dieser Geschichte komme, ist es bemerkenswert zu sehen, wie sie benutzt wird, um Nelson als jemanden darzustellen, der wirklich den gerechten Geist und den Willen Gottes kanalisiert, indem Beverly fragt: „Was unterscheidet Sie von all den anderen Chirurgen, mit denen ich zusammenarbeite“, was der Vorstellung entspricht, dass Mitglieder der Kirche ein bestimmtes „Antlitz“ haben, das sie in ihrem täglichen Leben einfach ausstrahlen.

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Berichte zur Wiederherstellung des Priestertums

Von Mike (LDSDiscussions.com)

In unserem letzten Überblick haben wir uns mit den verschiedenen Berichten über die Erste Vision befasst, mit dem, was uns die historischen Aufzeichnungen über Joseph Smiths Erste Vision sagen, und damit, wie die Veränderungen in der Ersten Vision gleichzeitig mit den Veränderungen in Joseph Smiths Theologie zusammenfielen.

Genau wie die Erste Vision ist die Wiederherstellung des Priestertums eines der wichtigsten Ereignisse des Mormonismus, und genau wie die Erste Vision erfuhr der Bericht in den frühen Jahren der Kirche große Veränderungen. Diese Änderungen ähneln der Ersten Vision insofern, als sie immer umfangreicher werden, wenn Joseph Smith seine Autorität untermauern muss, und die behaupteten Offenbarungen von Gott Jahre später stark verändert werden, um die Heimsuchung von Petrus, Jakobus und Johannes nachzubessern.

Eine der besten Möglichkeiten, die Entwicklung der Priestertumswiederherstellung zu veranschaulichen, besteht darin, sich anzusehen, wie die Kirche die Zeitlinie im Vergleich zur historischen Zeitlinie beschreibt. Wie Sie weiter unten sehen werden, unterscheidet sich der historische Zeitstrahl erheblich von dem, wie die Kirche die Wiederherstellung des Priestertums lehrt, und es zeichnet sich ein Muster ab, bei dem Joseph Smith bereit ist, Offenbarungen und Ereignisse nach Bedarf zu ändern.

Offizielle Zeitleiste der Kirche zur Wiederherstellung des Priestertums:

Bevor wir uns die historischen Aufzeichnungen über die Wiederherstellung des Priestertums ansehen, möchte ich die offizielle Darstellung der Kirche über die Wiederherstellung des Aaronischen und des Melchezidischen Priestertums behandeln. Einen kurzen Überblick finden Sie auf der Website der Kirche, und wir werden im Folgenden die Zeitleiste aus diesem Artikel behandeln.

15. Mai 1829: Johannes der Täufer verleiht Joseph Smith und Oliver Cowdery in Harmony, Pennsylvania, das Aaronische Priestertum. Aus der offiziellen Geschichte der Kirche (die Geschichte der Kirche wurde erst 1838 geschrieben):

„[W]ir … gingen in den Wald, um zu beten und den Herrn über die Taufe zur Vergebung der Sünden zu befragen, die wir in der Übersetzung der Platten [des Buches Mormon] erwähnt fanden …. Während wir so beschäftigt waren, beteten und den Herrn anriefen, kam ein Bote vom Himmel in einer Lichtwolke herab, legte uns die Hände auf und ordinierte uns mit den Worten

Euch, meinen Mitknechten, übertrage ich im Namen des Messias das Priestertum Aarons, das die Schlüssel des Dienstes der Engel und des Evangeliums der Buße und der Taufe durch Untertauchen zur Vergebung der Sünden innehat; und dies soll nie wieder von der Erde genommen werden, bis die Söhne Levis dem Herrn wieder ein Opfer in Gerechtigkeit darbringen.

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Offizieller Essay der Kirche über die Berichte der Ersten Vision (kommentiert)

Von Mike (LDSDiscussions.com)

In diesem Beitrag werden die neuen Aussagen der HLT-Kirche in ihrem historischen Essay tiefergehend analysiert.

Der folgende Aufsatz ist der offiziell von den LDS veröffentlichte Aufsatz mit dem Titel „First Vision Accounts“. Er wurde von der Kirche veröffentlicht, um zu erklären, warum Joseph Smiths Berichte über die erste Vision voneinander abweichen und warum es für die Geschichte der Kirche kein Problem ist, dass sich wichtige Details zwischen Joseph Smiths verschiedenen Erzählungen der ersten Vision geändert haben. Im folgenden Aufsatz ist der gesamte Text in schwarzer Schrift der ungekürzte Aufsatz aus dem Kirchenaufsatz, mit unseren Kommentaren in blau. Der unten stehende Aufsatz kann auf der LDS-Website hier gefunden werden.

Viele Kirchenführer haben in der Vergangenheit die Aussagen in diesem Aufsatz als „antimormonisch“ betrachtet, und einige wurden wegen ihrer Forschungen zur Kirchengeschichte exkommuniziert. Es ist wichtig anzumerken, dass das Aufkommen des Internets dazu geführt hat, dass viele dieser Themen in diesem Aufsatz angesprochen werden, aber wie Sie weiter unten sehen werden, gibt es eine Menge Probleme mit den unterschiedlichen Berichten über die erste Vision, und einige davon werden auf eine Art und Weise behandelt, die an „Gaslighting“ denken lässt.

Dieser Aufsatz mit Anmerkungen ist ziemlich lang, aber es ist wichtig, alle diese Informationen aufzunehmen. Die meisten Informationen in diesem Aufsatz sind für viele Mitglieder neu, und unsere zusätzlichen Anmerkungen sind für fast alle Mitglieder neu. Es ist absolut notwendig, sich ein wahrheitsgetreues Bild davon zu machen, was sich tatsächlich auf dem Papyrus befindet, der das Buch Abraham enthält, da dies mit der Übersetzung des Buches Mormon sowie mit der jüngsten Studie darüber zusammenhängt, dass Joseph Smith in seiner Bibelübersetzung (von der uns wiederum gesagt wurde, sie sei durch die Gabe Gottes inspiriert) stark auf die Bibelaufsätze von Adam Clarke zurückgriff. Alles zusammengenommen wirft viele Fragen hinsichtlich der Richtigkeit der Schriften auf, für die Joseph Smith verantwortlich ist, was wiederum viele Fragen über die Authentizität von Joseph Smith als Prophet aufwirft. Wie der bekannte LDS-Historiker Richard Bushman feststellte, „denke ich, dass die Kirche, wenn sie stark bleiben will, ihr Narrativ rekonstruieren muss. Die vorherrschende Erzählung ist nicht wahr; sie kann nicht aufrechterhalten werden. Die Kirche muss all diese neuen Informationen aufnehmen, sonst steht sie auf sehr wackligen Beinen, und genau das versucht sie jetzt, und das wird für viele Menschen, vor allem für die älteren, eine große Belastung sein. Aber ich denke, sie muss sich ändern.“

Wie Präsident George Albert Smith sagte: „Wenn ein Glaube es nicht erträgt, untersucht zu werden, wenn seine Prediger und Bekenner Angst haben, ihn untersuchen zu lassen, dann muss sein Fundament sehr schwach sein.“ (Journal of Discourses, Band 14, Seite 216)

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Berichte von Joseph Smiths erster Vision

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Was geschah wirklich bei der berichteten Ersten Vision von Joseph Smith?

Die erste Vision

Als ich vor etwas mehr als zwanzig Jahren zum ersten Mal an den Missionsgesprächen teilnahm, war das Erste Gesicht der Eckpfeiler der ersten Lektion über die Kirche. Während es in der frühen Kirche nicht so war, ist die erste Vision zu einem Symbol für den Anspruch der Kirche geworden, die einzig wahre und lebendige Kirche zu sein, und wie Gordon B. Hinckley bekanntlich erklärte: „Unsere ganze Stärke beruht auf der Gültigkeit dieser [ersten] Vision. Sie ist entweder eingetreten oder nicht. Wenn sie nicht eingetreten ist, dann ist dieses Werk ein Betrug. Wenn sie stattgefunden hat, dann ist es das wichtigste und wunderbarste Werk unter dem Himmel.“ (Die wunderbare Grundlage unseres Glaubens, Oktober 2002)

Überblick über die erste Vision

Wir zitieren aus dem offiziellen Aufsatz der LDS, um einen kurzen Überblick darüber zu geben, wie die erste Vision heute von der Kirche gelehrt wird:

Joseph Smith berichtete, dass ihm Gott der Vater und Jesus Christus in einem Baumhain in der Nähe seines Elternhauses im Westen des Staates New York erschienen, als er etwa 14 Jahre alt war. Beunruhigt über seine Sünden und unsicher, welchen geistigen Weg er einschlagen sollte, suchte Joseph Smith nach Führung, indem er Versammlungen besuchte, die Heilige Schrift las und betete. Als Antwort darauf erhielt er eine himmlische Offenbarung. Joseph erzählte und dokumentierte die Erste Vision, wie sie später genannt wurde, bei mehreren Gelegenheiten; er schrieb oder beauftragte Schreiber, vier verschiedene Berichte über die Vision zu verfassen.

Joseph Smith veröffentlichte zu seinen Lebzeiten zwei Berichte über die erste Vision. Der erste dieser Berichte, der heute als Joseph-Smith-Geschichte bekannt ist, wurde in der Perle des Großen Preises heiliggesprochen und damit zum bekanntesten Bericht. Die beiden unveröffentlichten Berichte, die in Joseph Smiths frühester Autobiografie und einem späteren Tagebuch festgehalten wurden, gerieten allgemein in Vergessenheit, bis Historiker, die für die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage arbeiten, sie in den 1960er Jahren wiederentdeckten und veröffentlichten. Seitdem wurden diese Dokumente immer wieder in Zeitschriften der Kirche, in Werken, die in kircheneigenen und kirchennahen Verlagen gedruckt wurden, und von Gelehrten der Heiligen der Letzten Tage an anderen Orten besprochen.

Natürlich ist es, wie bei allen Themen, die wir behandeln werden, viel komplizierter als das. Selbst als ich in den 1990er Jahren von den Missionaren gelehrt wurde, gab es keine Erwähnung von mehreren Berichten über die erste Vision, noch gab es irgendwelche Hinweise auf die Diskrepanzen innerhalb dieser Berichte.

Wir werden nicht auf alle Berichte eingehen, sondern uns auf die vier wichtigsten Berichte konzentrieren, die direkt von Joseph Smith überliefert wurden:

Bericht von 1832: Handgeschrieben von Joseph Smith selbst, war dies der früheste Bericht, der in ein Briefbuch geschrieben wurde, aber bis in die 1960er Jahre nicht öffentlich bekannt war.

Bericht von 1835: Dies ist eine Nacherzählung der ersten Vision von Joseph Smith an Robert Matthews, niedergeschrieben von Warren Parish im November 1835. Es ist eine kürzere Nacherzählung der ersten Vision, führt aber die Idee von zwei Persönlichkeiten ein.

Bericht von 1838: Diese als „offizielle“ Version angenommene Fassung ist in der Geschichte der Kirche enthalten und wird in allen verwandten Materialien und Kirchenhandbüchern verwendet.

Bericht von 1842: Auch bekannt als der Wentworth-Brief. Dieser Bericht wurde als Antwort auf die Bitte des Herausgebers des Chicago Democrat, John Wentworth, um Informationen über die Heiligen der Letzten Tage geschrieben und 1842 in der Times and Seasons abgedruckt.

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Das Buch Mormon: Wie es verfasst wurde

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Buch Mormon Original Manuskript: Auf welche Weise wurde das Buch erstellt?

Ezra Taft Benson, damals Prophet, hat gesagt:

„Das Buch Mormon ist der Grundpfeiler unserer Religion. Dies war die Aussage des Propheten Joseph Smith. Er bezeugte, dass „das Buch Mormon das richtigste aller Bücher auf Erden und der Schlussstein unserer Religion“ sei (Einleitung zum Buch Mormon). Ein Schlussstein ist der zentrale Stein in einem Bogen. Er hält alle anderen Steine an ihrem Platz, und wenn er entfernt wird, bricht der Bogen zusammen.“ (Generalkonferenz im Oktober 1986)

Diese Erklärung von Benson ist absolut wahr, und ich habe in den letzten fünfzehn Übersichten erklärt, warum diese Aussage für die Kirche so problematisch ist. Das Buch Mormon ist ohne Frage eine Produktion aus dem 19. Jahrhundert – das lässt sich, wie ich dargelegt habe, auf viele verschiedene Arten belegen – und ist keineswegs eine alte, historische Aufzeichnung.

Im Laufe der Geschichte der Kirche haben viele Führer darauf bestanden, dass es einfach unmöglich ist, dass jemand das Buch Mormon ohne die Macht Gottes hätte herstellen können. Ich möchte im Folgenden einige Zitate anführen, um diesen Punkt zu verdeutlichen:

Tad Callister, Autor des Buches A Case For the Book of Mormon:
„…das derzeitige Argument, das vorgebracht wird, ist, dass Joseph Smith ein kreatives Genie war, das zahlreiche Bücher wie „View of the Hebrews“ und „The Late War Between the United States and Great Britain“ gelesen und dann Ideen und Geschichten daraus abgeschrieben hat. Das ist natürlich eine totale Kehrtwende, eine 180-Grad-Wendung gegenüber der ursprünglichen Behauptung, Joseph sei unfähig und zu unwissend gewesen, ein solches Buch zu schreiben. Jetzt ist Joseph plötzlich ein geschickter, kreativer Schriftsteller mit genialem Intellekt. Warum diese Kehrtwende? Weil alle bisherigen Erklärungen für ein von Menschenhand geschriebenes Buch versagt haben.“ (Elder Tad R. Callister: Das Buch Mormon – von Menschen gemacht oder von Gott gegeben?)

Jeffrey R. Holland:
„Wenn jemand töricht genug ist oder in die Irre geführt wird, um 531 Seiten eines bis dahin unbekannten Textes abzulehnen, der vor literarischer und semitischer Komplexität nur so strotzt, ohne ehrlich zu versuchen, den Ursprung dieser Seiten zu erklären – insbesondere ohne das kraftvolle Zeugnis von Jesus Christus und die tiefgreifende geistige Wirkung, die dieses Zeugnis auf mittlerweile Dutzende Millionen Leser hatte -, dann ist eine solche Person, ob auserwählt oder nicht, getäuscht worden; und wenn er oder sie diese Kirche verlässt, dann muss er oder sie über oder unter oder um das Buch Mormon herumkriechen, um den Austritt zu vollziehen.“ (Sicherheit für die Seele, Generalkonferenz Oktober 2009)

Russell M. Nelson:
„Dieser Appell an alle Menschen muss in vielen Sprachen und durch die Arbeit geschickter Übersetzer erfolgen. Die King James Version der Bibel zum Beispiel wurde von 50 englischen Gelehrten erstellt, die ihre Arbeit in sieben Jahren erledigten und dabei eine Seite pro Tag übersetzten. Fachkundige Übersetzer sind heute gut dran, wenn sie die Schrift auch mit einer Seite pro Tag übersetzen können.

„Im Gegensatz dazu übersetzte Joseph Smith das Buch Mormon mit einer Geschwindigkeit von etwa 10 Seiten pro Tag und beendete die Aufgabe in etwa 85 Tagen! (Viele von uns fühlen sich gut, wenn wir das Buch in dieser Zeit lesen können.)“
(Russell M. Nelson, Generalkonferenz im Oktober 1999)

In diesem abschließenden Überblick über das Buch Mormon möchte ich mich auf einige Aspekte konzentrieren, wie das Buch Mormon verfasst wurde, indem ich die Zeitlinie betrachte, wann es geschrieben wurde, wie Joseph Smith aus umgebenden Ideen und Materialien schöpfte, um das Buch zu schaffen, und ein Beispiel aus dem Buch Mormon, das genau zeigt, wie Joseph Smith in der Lage war, aus mehreren Quellen in der Bibel zu schöpfen, um eine der berühmteren Geschichten im Buch Mormon zu schaffen.

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Buch Mormon: Enge vs. lockere Übersetzung

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Buch Mormon (Bildquelle: anthrowiki.at)

In den vergangenen Überblick-Essays habe ich nun Joseph Smiths Schatzsuche behandelt, wie diese Schatzsuche die Geschichte von den Goldplatten beeinflusste und wie Joseph Smith das Buch Mormon übersetzte.

Im Anschluss an die Übersetzung folgen sieben Übersichten über Bibelwissenschaft und Mormonentum sowie Übersichten über die Probleme, die sich aus dem Verlust der 116 Seiten ergeben, über DNA und das Buch Mormon, über Einflüsse aus der Umgebung, die ihren Weg in das Buch Mormon gefunden haben, und darüber, wie Wissenschaftler den Text datieren können, indem sie Anachronismen und Probleme im Text des Buches Mormon untersuchen.

Wenn Sie diese vierzehn Übersichten durchgelesen haben, wird Ihnen dieser Abschnitt hoffentlich helfen, alles wieder zusammenzufassen. In diesem Abschnitt möchte ich kurz die Unterschiede zwischen den Theorien der engen und der losen Übersetzung des Buches Mormon untersuchen. Das ist wichtig, weil einige Apologeten beide Theorien vertreten, aber wie wir weiter unten erörtern werden, ist es unmöglich, zwischen einer engen und einer losen Übersetzung hin und her zu wechseln, und die Geschichte zeigt ganz klar, dass nur eine enge Übersetzung zu den Berichten passt, die wir haben.

Definition einer engen vs. losen Übersetzung

Für die Zwecke dieses Überblicks möchte ich beschreiben, was ich mit „enger“ und „loser“ Übersetzung meine.

Bevor ich meine Definitionen für den Zweck dieses Überblicks gebe, möchte ich die vollständige (aber unglaublich kurze) Abhandlung von FAIR Mormon über das Thema der engen und losen Übersetzungstheorien wiedergeben:

„Wurde Joseph Smith der genaue Wortlaut jedes Satzes im Buch Mormon mitgeteilt? Wurden ihm einfach Eindrücke vermittelt, die er dann im Kontext seines eigenen Verständnisses diktierte? War es eine Kombination der beiden Methoden?

Josephs Frau Emma berichtete von ihrer eigenen Erfahrung:

„Als mein Mann das Buch Mormon übersetzte, schrieb ich einen Teil davon auf, während er jeden Satz Wort für Wort diktierte, und wenn er zu Eigennamen kam, die er nicht aussprechen konnte, oder zu langen Wörtern, buchstabierte er sie aus, und während ich sie aufschrieb, hielt er mich an, wenn ich einen Schreibfehler machte, und korrigierte meine Schreibweise, obwohl es für ihn unmöglich war, zu sehen, wie ich sie zu der Zeit aufschrieb. .?. . Wenn er aus irgendeinem Grund innehielt, machte er, wenn er wieder anfing, ohne zu zögern dort weiter, wo er aufgehört hatte, und einmal, als er gerade übersetzte, blieb er plötzlich stehen, ganz bleich, und sagte: „Emma, hatte Jerusalem Mauern um sich herum?“ Als ich antwortete: „Ja“, antwortete er: „Oh! Ich hatte schon Angst, ich hätte mich getäuscht.“ Er hatte damals ein so begrenztes Geschichtswissen, dass er nicht einmal wusste, dass Jerusalem von Mauern umgeben war.“

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Buch Mormon: Die Datierung des Buches Mormon

Von Mike (LDSDiscussions.com)

Stahl im Buch Mormon? Dieser Beitrag liefert einen Überblick über diesen und andere mögliche Anachronismen (Bildquelle: “Arco Roto” von Jorge Cocco)

In diesen Abschnitten über das Buch Mormon habe ich versucht, die verschiedenen Möglichkeiten hervorzuheben, mit denen Gelehrte zeigen können, dass das Buch Mormon ohne jeden Zweifel ein Dokument aus dem 19. Neben der Frage, warum das Buch Mormon in das 19. Jahrhundert datiert werden kann, habe ich die Bereiche hervorgehoben, in denen wir Joseph Smiths Fingerabdrücke sehen können, die deutlich machen, dass er der Autor des Buches Mormon ist.

Im letzten Abschnitt habe ich die Einflüsse aus der Umgebung beschrieben, die Joseph Smith in das Buch Mormon aufgenommen hat. Diese verschiedenen Einflüsse ermöglichen es uns, das Buch Mormon auf die Lebenszeit von Joseph Smith zu datieren (Mythos der Hügelbauer, Furcht vor den Freimaurern) und gleichzeitig die Fingerabdrücke aufzuzeigen, die Joseph Smith aufgrund von Ereignissen hinterlassen hat, die sich während seines Lebens zugetragen haben (Joseph Smith Sr.Der Traum von Joseph Smith Sr. im Vergleich zum Traum von Lehi, der Besuch von Charles Anthon, der Verlust der 116 Seiten).

In diesem Abschnitt möchte ich kurz auf einige andere Möglichkeiten eingehen, wie wir die Entstehungszeit des Buches Mormon datieren können, indem wir den Text selbst betrachten, und wie dies Gelehrten hilft, das Buch Mormon als eine Produktion des 19. Jahrhundert zu datieren. Dabei geht es nicht nur um Anachronismen im Buch Mormon, sondern auch darum, einige wichtige Dinge hervorzuheben, die es im alten Amerika gab und die im Buch Mormon erwähnt werden sollten, aber nicht Teil des Textes sind.

Schließlich möchte ich kurz einige der wichtigsten Lehren des Mormonismus hervorheben, die im Buch Mormon nicht vorkommen, was uns wiederum hilft, die Entwicklung der Theologie von Joseph Smith nach der Fertigstellung des Buches Mormon zu verstehen.

Es gibt zwar Listen von Anachronismen im CES-Brief, in der Antwort des CES-Briefes auf FAIR Mormon und im Letter for my wife, aber ich möchte mich in diesem Überblick nur auf einige wenige konzentrieren.

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